Tout savoir sur l’obstruction intestinale

Les particules d'aliments digérés doivent passer par au moins 7 mètres d'intestins dans le cadre d'une digestion normale. Ces déchets digérés sont constamment en mouvement. Cependant, une obstruction intestinale peut y mettre un terme. Une obstruction intestinale se produit lorsque l'intestin grêle ou le gros intestin est bloqué. Le blocage peut être partiel ou total, et il empêche le passage des liquides et des aliments digérés.

En cas d'obstruction intestinale, la nourriture, les liquides, les acides gastriques et les gaz s'accumulent derrière le site de l'obstruction. Si la pression est suffisante, l'intestin peut se rompre, laissant s'échapper des contenus intestinaux nocifs et des bactéries dans la cavité abdominale. Il s'agit d'une complication qui peut être mortelle.

Il existe de nombreuses causes potentielles d'obstruction intestinale. Souvent, cette condition ne peut être évitée. Un diagnostic et un traitement précoces sont essentiels. Une obstruction intestinale non traitée peut être mortelle.

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Symptômes de l'obstruction intestinale

L'obstruction intestinale provoque un large éventail de symptômes inconfortables, notamment

- de graves ballonnements

- des douleurs abdominales

- une diminution de l'appétit

- des nausées

- des vomissements

- une incapacité de passer les gaz ou les selles

- une constipation

- une diarrhée

- de graves crampes abdominales

- un gonflement abdominal

Certains des symptômes peuvent dépendre de l'emplacement et de la durée de l'obstruction. Par exemple, les vomissements sont un signe précoce d'une obstruction de l'intestin grêle. Cela peut également se produire en cas d'obstruction du gros intestin, si celle-ci est en cours. Une obstruction partielle peut provoquer une diarrhée, tandis qu'une obstruction complète peut entraîner une incapacité à évacuer les gaz ou les selles.

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L'obstruction intestinale peut également provoquer une infection et une inflammation graves de votre cavité abdominale, connues sous le nom de péritonite. Cela se produit lorsqu'une partie de votre intestin s'est rompue. Elle entraîne de la fièvre et une augmentation des douleurs abdominales. Cette affection constitue une urgence vitale nécessitant une intervention chirurgicale.

 

Causes de l'obstruction intestinale

Une obstruction peut être partielle, ce qui peut se résoudre sans chirurgie. Une obstruction complète est plus susceptible de nécessiter une chirurgie intestinale.

 

Obstructions mécaniques

Les obstructions mécaniques se produisent lorsque quelque chose bloque physiquement votre intestin. Dans l'intestin grêle, cela peut être dû à :

  • des adhérences, qui consistent en un tissu fibreux pouvant se développer après une chirurgie abdominale ou pelvienne ou après une inflammation grave
  • un volvulus, ou torsion des intestins
  • une intussusception, c'est-à-dire le fait de "télescoper" ou de pousser un segment d'intestin dans la section suivante
  • des malformations de l'intestin, souvent chez les nouveau-nés, mais qui peuvent également se produire chez les enfants et les adolescents
  • des tumeurs dans l'intestin grêle
  • des calculs biliaires, bien qu'ils causent rarement des obstructions
  • des objets avalés, en particulier chez les enfants
  • des hernies, qui impliquent une partie de l'intestin qui dépasse de votre corps ou qui pénètre dans une autre partie de votre corps
  • des maladies inflammatoires de l'intestin, telles que la maladie de Crohn

Bien que moins fréquentes, les obstructions mécaniques peuvent également bloquer votre côlon, ou le gros intestin. Cela peut être dû à :

  • des selles encombrées
  • des adhérences dues à des infections pelviennes ou à des opérations chirurgicales
  • un cancer des ovaires
  • un cancer du côlon
  • un bouchon de méconium chez les nouveau-nés (le méconium étant le premier passage des selles des bébés)
  • un volvulus et intussusception
  • une diverticulite, inflammation ou infection de poches intestinales bombées
  • un rétrécissement du côlon causé par une cicatrice ou une inflammation

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  • Obstruction non mécanique

L'intestin grêle et le gros intestin fonctionnent normalement dans un système de mouvement coordonné. Si quelque chose interrompt ces contractions coordonnées, cela peut provoquer une obstruction intestinale fonctionnelle. C'est ce qu'on appelle généralement une obstruction non mécanique. S'il s'agit d'un état temporaire, on parle d'iléus. On parle de pseudo-obstruction si elle devient chronique, ou à long terme.

Les causes de l'iléus sont les suivantes :

  • une chirurgie abdominale ou pelvienne
  • les infections, telles que la gastro-entérite ou l'appendicite
  • certains médicaments, y compris les analgésiques opioïdes
  • les déséquilibres électrolytiques

La pseudo-obstruction intestinale peut être causée par :

  • la maladie de Parkinson, la sclérose en plaques et d'autres troubles nerveux et musculaires
  • la maladie de Hirschsprung, une affection caractérisée par un manque de nerfs dans certaines parties du gros intestin
  • les maladies qui provoquent des lésions nerveuses, telles que le diabète sucré
  • l’hypothyroïdie, ou une glande thyroïde peu active

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L'obstruction intestinale chez les nourrissons

L'obstruction intestinale chez les nourrissons est généralement due à des infections, des maladies d'organes et une diminution du flux sanguin vers les intestins (strangulation). Certains enfants souffrent de cette affection après avoir eu une grippe intestinale. Cela peut provoquer une inflammation de leurs intestins.

L'invagination est plus fréquente chez les enfants de 2 ans et moins. Cela se produit lorsqu'une partie de leur intestin s'affaisse ou glisse dans une autre partie. En conséquence, leur intestin se bloque.

Tout type d'obstruction intestinale est difficile à diagnostiquer chez les nourrissons car ils ne peuvent pas décrire leurs symptômes. Les parents doivent plutôt observer leurs enfants pour détecter des changements et des symptômes qui pourraient indiquer un blocage. En voici quelques exemples :

  • gonflement abdominal
  • sembler excessivement somnolent
  • avoir de la fièvre
  • grogner de douleur
  • des selles qui passent et qui semblent contenir du sang, appelées selles de gelée de groseille
  • pleurer très fort
  • les vomissements, en particulier les vomissements biliaires de couleur jaune-vert
  • montrer des signes de faiblesse

Si vous remarquez ces symptômes ou d'autres changements chez votre enfant, consultez immédiatement un médecin.

 

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin si vous présentez les symptômes d'une obstruction intestinale, surtout si vous avez récemment subi une opération abdominale. Si vous présentez des ballonnements abdominaux, une constipation sévère et une perte d'appétit, consultez immédiatement un médecin.

Comment l'obstruction intestinale est-elle diagnostiquée ?

Tout d'abord, un médecin peut pousser sur votre abdomen pour l'examiner. Ensuite, il écoute avec un stéthoscope tous les sons émis. La présence d'une grosseur dure ou de certains types de sons, notamment chez un enfant, peut aider à déterminer s'il y a obstruction.

Les autres tests comprennent :

  • des analyses sanguines pour déterminer la numération globulaire, les fonctions hépatiques et rénales et les niveaux d'électrolytes
  • Rayons X
  • CT scan
  • la coloscopie, un tube flexible et lumineux que votre médecin utilise pour examiner votre gros intestin
  • Lavement avec contraste

 

Complications potentielles

Le traitement est essentiel pour réduire les complications telles que :

  • la déshydratation
  • les déséquilibres électrolytiques
  • une perforation, ou un trou qui se forme dans les intestins, ce qui entraîne des infections
  • insuffisance rénale

Si l'obstruction empêche le sang d'atteindre un segment de l'intestin, cela peut conduire à

  • une infection
  • la mort des tissus
  • la perforation intestinale
  • la septicémie, une infection du sang qui peut être mortelle
  • la défaillance de plusieurs organes
  • le décès

Pour certaines personnes souffrant d'une obstruction chronique due à un rétrécissement ou à un rétrécissement de l'intestin, un médecin peut placer un stent métallique qui se dilate à l'intérieur de l'intestin en utilisant un long tube appelé endoscope. Le stent, un treillis métallique, maintient l'intestin ouvert. L'intervention ne nécessite pas d'incision dans l'abdomen, et elle est généralement utilisée si une personne n'est pas candidate à une chirurgie traditionnelle.

 

Traitement de l'obstruction intestinale

Le traitement dépend de l'emplacement et de la gravité de l'obstruction. N'essayez pas de traiter le problème à la maison. Le traitement approprié dépend du type d'obstruction intestinale.

En cas d'obstruction partielle ou d'iléus, il peut être possible de traiter le problème en mettant simplement les intestins au repos et en administrant des liquides par voie intraveineuse (IV). Le repos intestinal signifie qu'on ne vous donnera rien à manger, ou seulement des liquides clairs, pendant cette période. Si la cause de l'obstruction est connue, votre médecin la traitera également.

Le traitement de la déshydratation est important. Un médecin peut vous administrer des liquides par voie intraveineuse pour corriger un déséquilibre électrolytique. Un cathéter peut être inséré dans votre vessie pour évacuer l'urine.

Un tube peut devoir être passé par le nez et descendre dans la gorge, l'estomac et les intestins pour soulager :

  • la pression
  • le gonflement
  • le vomissement

Si votre problème est dû à l'utilisation d'analgésiques narcotiques, votre médecin peut vous prescrire un médicament qui réduit l'effet des narcotiques sur vos intestins.

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Une intervention chirurgicale sera nécessaire si ces mesures échouent ou si vos symptômes s'aggravent. Dans ce cas, le traitement nécessite généralement un séjour à l'hôpital. On vous administrera des liquides par voie intraveineuse, car en plus de soulager la déshydratation, ils aident à prévenir le choc pendant l'opération.

Une complication grave d'une occlusion intestinale peut être un dommage permanent à votre intestin. Si cela se produit, un chirurgien procédera à une opération pour retirer la section de tissu mort et rejoindre les deux extrémités saines de votre intestin.

Bien que les médicaments sur ordonnance ne puissent pas traiter l'obstruction elle-même, ils peuvent aider à réduire vos nausées jusqu'à ce que d'autres interventions soient effectuées. Voici quelques exemples de médicaments que votre médecin peut vous prescrire :

  • des antibiotiques pour réduire l'infection
  • des médicaments contre les nausées pour vous empêcher de vomir
  • des analgésiques

Vous ne devez pas ignorer les symptômes d'une occlusion intestinale ou tenter de traiter une occlusion intestinale à domicile.

 

Conclusion

Si elle n'est pas traitée, l'obstruction intestinale peut entraîner la mort des tissus de la partie de l'intestin affectée. Elle peut également entraîner un trou, ou une perforation, dans la paroi de votre intestin, une infection grave et un choc.

Dans l'ensemble, l'évolution de votre état dépend de sa cause. La plupart des cas d'obstruction intestinale peuvent être traités. Cependant, d'autres causes, comme le cancer, nécessitent un traitement et une surveillance à long terme.

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