Tout ce que vous devez savoir sur le stress

Qu'est-ce que le stress ?

  

Le stress est une situation qui déclenche une réponse biologique particulière. Lorsque vous percevez une menace ou un défi majeur, des substances chimiques et des hormones se répandent dans tout votre corps.

 

Le stress déclenche la réaction de lutte ou de fuite afin de combattre l'agent stressant ou de le fuir. En général, une fois la réaction déclenchée, votre corps doit se détendre. Un stress trop constant peut avoir des effets négatifs sur votre santé à long terme.

 

Le stress est-il toujours mauvais ?

 

Le stress n'est pas nécessairement une mauvaise chose. C'est ce qui a permis à nos ancêtres chasseurs-cueilleurs de survivre, et il est tout aussi important dans le monde d'aujourd'hui. Il peut être sain lorsqu'il vous aide à éviter un accident, à respecter un délai serré ou à garder votre sang-froid dans le chaos.

 

Nous nous sentons tous stressés à certains moments, mais ce qu'une personne trouve stressant peut être très différent de ce qu'une autre trouve stressant. Prenons l'exemple de la prise de parole en public. Certains adorent l'excitation qu'elle procure, tandis que d'autres sont paralysés à la seule idée d'en parler.

 

Le stress n'est pas toujours une mauvaise chose non plus. Le jour de votre mariage, par exemple, peut être considéré comme une bonne forme de stress.

 

Mais le stress doit être temporaire. Une fois que vous avez dépassé le stade de la lutte ou de la fuite, votre rythme cardiaque et votre respiration doivent ralentir et vos muscles doivent se détendre. En peu de temps, votre corps devrait retrouver son état naturel sans effets négatifs durables.

 

En revanche, un stress grave, fréquent ou prolongé peut être nuisible mentalement et physiquement.

Et c'est assez courant. Lorsqu'on leur a posé la question, 80 % des Américains ont déclaré avoir eu au moins un symptôme de stress au cours du dernier mois. Vingt pour cent ont déclaré être soumis à un stress extrême.

 

La vie étant ce qu'elle est, il n'est pas possible d'éliminer complètement le stress. Mais nous pouvons apprendre à l'éviter lorsque c'est possible et à le gérer lorsqu'il est inévitable.

 

Définition du stress

 

Le stress est une réaction biologique normale à une situation potentiellement dangereuse. Lorsque vous êtes confronté à un stress soudain, votre cerveau inonde votre corps de substances chimiques et d'hormones telles que l'adrénaline et le cortisol.

 

Cela fait battre votre cœur plus vite et envoie du sang aux muscles et aux organes importants. Vous vous sentez énergisé et avez une conscience accrue, ce qui vous permet de vous concentrer sur vos besoins immédiats.  

 

Les hormones du stress

Lorsque vous sentez un danger, l'hypothalamus, situé à la base de votre cerveau, réagit. Il envoie des signaux nerveux et hormonaux à vos glandes surrénales, qui libèrent une abondance d'hormones.

 

Ces hormones sont la façon dont la nature vous prépare à affronter le danger et à augmenter vos chances de survie.

 

L'une de ces hormones est l'adrénaline. Vous la connaissez peut-être aussi sous le nom d'épinéphrine, ou d'hormone de combat ou de fuite. L'adrénaline agit rapidement pour :

- augmenter votre rythme cardiaque

- augmenter votre rythme respiratoire

- faciliter l'utilisation du glucose par vos muscles

- contracter les vaisseaux sanguins pour que le sang soit dirigé vers les muscles

- stimuler la transpiration

- inhiber la production d'insuline.

 

Bien que cela soit utile sur le moment, des poussées d'adrénaline fréquentes peuvent entraîner.. :

- des vaisseaux sanguins endommagés

- une pression artérielle élevée, ou hypertension

- un risque accru de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral

- des maux de tête

- de l'anxiété

- l'insomnie

- prise de poids.

 

Bien que l'adrénaline soit importante, elle n'est pas la principale hormone du stress. C'est le cortisol.

 

Le stress et le cortisol

 

Principale hormone du stress, le cortisol joue un rôle essentiel dans les situations stressantes. Parmi ses fonctions, citons :

- augmenter la quantité de glucose dans le sang

- aider le cerveau à utiliser le glucose plus efficacement

- augmenter l'accessibilité des substances qui aident à la réparation des tissus

- limiter les fonctions qui ne sont pas essentielles dans une situation de danger de mort

- modifier la réponse du système immunitaire

- freiner le système reproducteur et le processus de croissance

- affecter les parties du cerveau qui contrôlent la peur, la motivation et l'humeur.

 

Tout cela vous aide à faire face plus efficacement à une situation de stress élevé. Il s'agit d'un processus normal et crucial pour la survie de l'homme.

 

Mais si votre taux de cortisol reste élevé pendant trop longtemps, il a un impact négatif sur votre santé. Il peut contribuer à :

- la prise de poids

- une pression artérielle élevée

- des problèmes de sommeil

- un manque d'énergie

- un diabète de type 2

- de l’ostéoporose

- des troubles mentaux (brouillard cérébral) et problèmes de mémoire

- un système immunitaire affaibli, ce qui vous rend plus vulnérable aux infections.

Elle peut également avoir un impact négatif sur votre humeur.  

 

Les types de stress

 

Il existe plusieurs types de stress, notamment

- le stress aigu

- le stress aigu épisodique

- le stress chronique

 

Le stress aigu

 

Le stress aigu touche tout le monde. Il s'agit de la réaction immédiate de l'organisme à une situation nouvelle et difficile. C'est le genre de stress que vous pouvez ressentir lorsque vous échappez de justesse à un accident de voiture.

 

Le stress aigu peut également provenir d'une activité que vous appréciez. Il s'agit de la sensation à la fois effrayante et excitante que vous ressentez sur des montagnes russes ou lorsque vous descendez une pente raide en ski.

 

Ces incidents de stress aigu ne vous font normalement aucun mal. Ils peuvent même être bénéfiques pour vous. Les situations stressantes permettent à votre corps et à votre cerveau de s'entraîner à développer la meilleure réponse aux futures situations stressantes.

 

Une fois le danger passé, les systèmes de votre corps devraient revenir à la normale.

 

Le stress aigu sévère est une autre histoire. Ce type de stress, par exemple lorsque vous avez été confronté à une situation mettant votre vie en danger, peut entraîner un syndrome de stress post-traumatique (SSPT) ou d'autres problèmes de santé mentale.

 

Le stress aigu épisodique

 

On parle de stress aigu épisodique lorsque les épisodes de stress aigu sont fréquents.

 

Cela peut se produire si vous êtes souvent anxieux et inquiet à propos de choses que vous pensez pouvoir se produire. Vous pouvez avoir l'impression que votre vie est chaotique et que vous passez d'une crise à l'autre.

 

Certaines professions, comme les forces de l'ordre ou les pompiers, peuvent également donner lieu à des situations fréquentes de stress élevé.

 

Comme le stress aigu grave, le stress aigu épisodique peut affecter votre santé physique et votre bien-être mental.

 

Le stress chronique

 

Lorsque vous êtes soumis à des niveaux de stress élevés pendant une période prolongée, vous souffrez de stress chronique. Un tel stress à long terme peut avoir un impact négatif sur votre santé. Il peut contribuer à :

- l'anxiété

- les maladies cardiovasculaires

- la dépression

- l'hypertension artérielle

- un système immunitaire affaibli

 

Le stress chronique peut également entraîner des troubles fréquents tels que des maux de tête, des maux d'estomac et des troubles du sommeil.  

 

Les causes du stress

 

Voici quelques causes typiques de stress aigu ou chronique :

- vivre une catastrophe naturelle ou d'origine humaine

- vivre avec une maladie chronique

- survivre à un accident ou à une maladie qui met la vie en danger

- être la victime d'un crime

- subir des facteurs de stress familiaux

- une relation abusive

- un mariage malheureux

- une procédure de divorce prolongée

- des problèmes de garde d'enfants

- prendre soin d'un être cher atteint d'une maladie chronique comme la démence

- vivre dans la pauvreté ou être sans abri

- travailler dans une profession dangereuse

- avoir peu d'équilibre entre vie professionnelle et vie privée, travailler de longues heures ou avoir un travail que vous détestez

- le déploiement militaire.

 

Il n'y a pas de fin aux choses qui peuvent causer du stress à une personne, car elles sont aussi variées que les gens.

 

Quelle que soit la cause, les effets sur l'organisme peuvent être graves s'ils ne sont pas gérés.  

 

Symptômes du stress

 

Tout comme nous avons chacun des choses différentes qui nous stressent, nos symptômes peuvent également être différents.

 

Bien qu'il soit peu probable que vous les ayez tous, voici quelques éléments que vous pouvez ressentir si vous êtes stressé :

- douleur chronique

- insomnie et autres problèmes de sommeil

- baisse de la libido

- problèmes de digestion

- manger trop ou trop peu

- difficulté à se concentrer et à prendre des décisions

- fatigue

 

Vous pouvez vous sentir accablé, irritable ou craintif. Que vous en soyez conscient ou non, vous pouvez boire ou fumer plus qu'avant.  

 

Maux de tête dus au stress

 

Les céphalées de stress, également appelées céphalées de tension, sont dues à la tension des muscles de la tête, du visage et du cou. Voici quelques-uns des symptômes d'un mal de tête dû au stress :

- une douleur sourde légère à modérée à la tête

- une bande de pression autour du front

- une sensibilité du cuir chevelu et du front

 

De nombreux facteurs peuvent déclencher une céphalée de tension. Mais ces muscles tendus peuvent être dus à un stress émotionnel ou à l'anxiété.  

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Ulcère d'estomac

 

Un ulcère d'estomac - un type d'ulcère gastroduodénal - est une plaie sur la paroi de votre estomac qui est causée par :

- une infection par helicobacter pylori (H. pylori)

- l'utilisation prolongée de médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

- des cancers et tumeurs rares.

 

La recherche sur la façon dont le stress physique interagit avec le système immunitaire se poursuit. 

 

On pense que le stress physique peut affecter la façon dont vous guérissez d'un ulcère. Le stress physique peut être dû à :

- un traumatisme ou une blessure au cerveau ou au système nerveux central

- une maladie ou une blessure grave à long terme

- une intervention chirurgicale

 

À leur tour, les brûlures d'estomac et la douleur d'un ulcère d'estomac peuvent entraîner un stress émotionnel.  

 

Manger sous l'effet du stress

 

Certaines personnes réagissent au stress en mangeant, même si elles n'ont pas faim. Si vous mangez sans réfléchir, si vous vous empiffrez au milieu de la nuit ou si vous mangez généralement beaucoup plus qu'avant, il se peut que vous mangiez sous l'effet du stress.

 

Lorsque vous mangez sous l'effet du stress, vous absorbez beaucoup plus de calories que nécessaire et vous ne choisissez probablement pas les aliments les plus sains. Cela peut entraîner une prise de poids rapide et une multitude de problèmes de santé. Et cela ne fait rien pour résoudre votre stress.

 

Si vous mangez pour évacuer le stress, il est temps de trouver d’autres mécanismes d’adaptation.  

 

Le stress au travail

 

Le travail peut être une source de grand stress pour de nombreuses raisons. Ce type de stress peut être occasionnel ou chronique.

 

Le stress au travail peut se manifester sous les formes suivantes :

- le sentiment de manquer de pouvoir ou de contrôle sur ce qui se passe

- l'impression d'être coincé dans un travail qui vous déplaît et de ne pas voir d'autres possibilités

- être obligé de faire des choses que vous ne pensez pas devoir faire

- un conflit avec un collègue de travail

- on vous demande trop de choses ou vous êtes surchargé de travail.

Si vous occupez un emploi que vous détestez ou si vous devez toujours répondre aux demandes des autres sans aucun contrôle, le stress semble inévitable. Parfois, démissionner ou se battre pour un meilleur équilibre entre vie professionnelle et vie privée est la bonne chose à faire. 

 

Bien sûr, certains emplois sont tout simplement plus dangereux que d'autres. Certains, comme celui de secouriste, vous amènent à mettre votre vie en danger. D'autres, comme les médecins ou les infirmières, ont la vie d'autrui entre leurs mains. Il est important de trouver un équilibre et de gérer votre stress pour préserver votre santé mentale.

 

Stress et anxiété

 

Le stress et l'anxiété vont souvent de pair. Le stress provient des exigences imposées à votre cerveau et à votre corps. On parle d'anxiété lorsque l'on ressent des niveaux élevés d'inquiétude, de malaise ou de peur.

 

L'anxiété peut certainement être une conséquence d'un stress épisodique ou chronique.

 

Le fait d'être à la fois stressé et anxieux peut avoir un impact négatif important sur votre santé, vous rendant plus susceptible de développer :

- une pression artérielle élevée

- des maladies cardiaques

- du diabète

- un trouble panique

- une dépression

 

Le stress et l'anxiété peuvent être traités. En fait, il existe de nombreuses stratégies et ressources qui peuvent vous aider dans les deux cas.

 

Commencez par consulter votre médecin traitant, qui pourra vérifier votre état de santé général et vous orienter vers des services de conseil. Si vous avez pensé à vous faire du mal ou à en faire aux autres, demandez de l'aide immédiatement.

 

La gestion du stress

 

L'objectif de la gestion du stress n'est pas de s'en débarrasser complètement. Non seulement c'est impossible, mais comme nous l'avons mentionné, le stress peut être sain dans certaines situations.

 

Pour gérer votre stress, vous devez d'abord identifier les éléments qui vous causent du stress - ou vos déclencheurs. Déterminez lesquels de ces éléments peuvent être évités. Ensuite, trouvez des moyens de faire face aux facteurs de stress négatifs qui ne peuvent être évités.

 

Avec le temps, la gestion de votre niveau de stress peut contribuer à réduire votre risque de maladies liées au stress. Et cela vous aidera à vous sentir mieux au quotidien.

 

Voici quelques conseils de base pour commencer à gérer le stress :

- adoptez une alimentation saine

- essayez de dormir 7 à 8 heures par nuit

- faites régulièrement de l'exercice

- minimisez votre consommation de caféine et d'alcool

- restez en contact avec la société afin de pouvoir recevoir et donner du soutien

- prenez le temps de vous reposer et de vous détendre, ou de prendre soin de vous

- apprenez des techniques de méditation, comme la respiration profonde.

 

Si vous ne parvenez pas à gérer votre stress, ou si celui-ci s'accompagne d'anxiété ou de dépression, consultez immédiatement votre médecin. Ces troubles peuvent être pris en charge par un traitement, à condition de demander de l'aide. Vous pouvez également envisager de consulter un thérapeute ou un autre professionnel de la santé mentale. 

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Conclusion

 

Si le stress est un élément normal de la vie, un excès de stress est clairement nuisible à votre bien-être physique et mental.

 

Heureusement, il existe de nombreuses façons de gérer le stress, ainsi que des traitements efficaces contre l'anxiété et la dépression qui peuvent y être liées.  

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