Qu'est-ce que l'aérophagie et comment est-elle traitée ?

Qu'est-ce que l'aérophagie ?

L'aérophagie est le terme médical qui désigne la déglutition excessive et répétitive de l'air. Nous ingérons tous de l'air lorsque nous parlons, mangeons ou rions. Les personnes atteintes d'aérophagie avalent tellement d'air qu'elles produisent des symptômes gastro-intestinaux inconfortables. Ces symptômes comprennent une distension abdominale, des ballonnements, des éructations et des flatulences.

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L'aérophagie peut être chronique (à long terme) ou aiguë (à court terme), et peut être liée à des facteurs physiques aussi bien que psychologiques.

Quels sont les symptômes ?

Nous avalons environ deux litres d'air par jour en mangeant et en buvant. Nous expulsons environ la moitié de ce volume. Le reste passe par l'intestin grêle et sort par le rectum sous forme de flatulences. La plupart d'entre nous n'ont pas de problème pour traiter et expulser ce gaz. Les personnes souffrant d'aérophagie, qui prennent beaucoup d'air, ressentent certains symptômes désagréables.

Une étude a révélé que 56 % des sujets atteints d'aérophagie se plaignaient d'éructations, 27 % de ballonnements et 19 % de douleurs et de distension abdominales. Les recherches publiées ont montré que cette distension tend à diminuer le matin (probablement en raison de l'expulsion inconsciente de gaz par l'anus pendant la nuit) et qu'elle progresse tout au long de la journée. Parmi les autres symptômes, on peut citer des gargouillements et des flatulences audibles.

Nous passons du gaz par l'anus en moyenne 13 à 21 fois par jour, bien que ce nombre augmente chez les personnes souffrant d'aérophagie.

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S'agit-il d'aérophagie ou d'indigestion ?

Bien que l'aérophagie partage de nombreux symptômes avec l'indigestion - principalement une gêne abdominale supérieure il s'agit de deux troubles distincts. Dans l'étude de pharmacologie et de thérapeutique alimentaire, les personnes souffrant d'indigestion étaient plus susceptibles que celles souffrant d'aérophagie de déclarer les symptômes suivants :

- nausées

- vomissement

- une sensation de plénitude sans manger de grandes quantités

- perte de poids

Quelles en sont les causes ?

Prendre la quantité d'air appropriée semble assez simple, mais pour un certain nombre de raisons, les choses peuvent mal tourner. L'aérophagie peut être causée par les problèmes suivants

Mécanique

La façon dont nous respirons, mangeons et buvons joue un rôle clé dans la formation de l'aérophagie. Parmi les éléments qui conduisent à une déglutition excessive d'air, on peut citer

- manger rapidement (par exemple, prendre une deuxième bouchée avant que la première ne soit entièrement mâchée et avalée)

- parler en mangeant

- chewing-gum

- boire à l'aide d'une paille (la succion aspire plus d'air)

- le tabagisme (encore une fois, en raison de l'action de succion)

- respirer par la bouche

- la consommation de boissons gazeuses

- le port de prothèses dentaires non ajustées

Médical

Les personnes atteintes de certaines maladies qui utilisent des machines pour les aider à respirer sont plus sujettes à l'aérophagie.

La ventilation non invasive (VNI) en est un exemple. Il s'agit de tout type d'assistance respiratoire qui ne consiste pas à insérer un tube dans le nez ou la bouche d'une personne.

Une forme courante de VNI est l'appareil de ventilation spontanée en pression positive continue utilisé pour traiter les personnes souffrant d'apnée obstructive du sommeil. L'apnée du sommeil est un état dans lequel les voies respiratoires se bloquent pendant le sommeil. Ce blocage - qui se produit en raison du relâchement ou du mauvais fonctionnement des muscles situés à l'arrière de la gorge restreint la circulation de l'air et interrompt le sommeil.

Un tel appareil fournit une pression d'air continue par le biais d'un masque ou d'un tube. Si la pression n'est pas réglée correctement, ou si le porteur a une certaine congestion, il peut avaler trop d'air. Il en résulte une aérophagie.

Dans une étude, les chercheurs ont découvert que 50 % des personnes utilisant un tel appareil présentaient au moins un symptôme d'aérophagie.

Parmi les autres personnes qui pourraient avoir besoin d'une assistance respiratoire et courir un risque plus élevé d'aérophagie, on trouve les personnes atteintes de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO) et celles souffrant de certains types d'insuffisance cardiaque.

Mental

Dans une étude comparant des adultes souffrant d'aérophagie à des adultes souffrant d'indigestion, les chercheurs ont découvert que 19 % des personnes souffrant d'aérophagie étaient anxieuses contre seulement 6 % des personnes souffrant d'indigestion. Le lien entre l'anxiété et l'aérophagie a été mis en évidence dans une autre étude publiée dans l'American Journal of Gastroenterology.

Les experts émettent l'hypothèse que l'aérophagie pourrait être un comportement appris utilisé par les personnes anxieuses pour faire face au stress.

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Comment diagnostique-t-on l'aérophagie ?

Comme l'aérophagie présente certains des mêmes symptômes que les troubles digestifs courants comme le reflux gastro-œsophagien, les allergies alimentaires et les blocages intestinaux, votre médecin peut d'abord procéder à des tests pour détecter ces affections. Si aucune cause physique de vos problèmes intestinaux n'est trouvée et que vos symptômes sont persistants, votre médecin peut poser le diagnostic d'aérophagie.

Comment la traiter ?

Bien que certains médecins puissent prescrire des médicaments pour réduire la formation de gaz dans l'intestin, il n'existe pas beaucoup de traitements médicamenteux pour traiter l'aérophagie.

La plupart des experts conseillent l'orthophonie pour améliorer la respiration en parlant. Ils recommandent également une thérapie de modification du comportement pour :

- prendre conscience de la consommation d'air

- pratiquer la respiration lente

- apprendre des moyens efficaces de gérer le stress et l'anxiété

Une étude publiée dans la revue Behavior Modification a mis en lumière les expériences d'une femme souffrant d'éructations chroniques. Une thérapie comportementale axée sur la respiration et la déglutition l'a aidée à réduire ses éructations pendant une période de 5 minutes, passant de 18 à seulement 3. 18 mois plus tard, les résultats étaient toujours valables.

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Puis-je le gérer à la maison ?

Réduire et même éliminer  les symptômes de l'aérophagie nécessite une préparation et une attention particulière, mais c'est possible. Les experts conseillent de :

- prendre de petites bouchées et bien mâcher les aliments avant d'en prendre une autre

- modifier la façon dont vous avalez les aliments ou les liquides

- manger la bouche fermée

- respirer lentement et profondément

- être attentif à la respiration à bouche ouverte

- abandonner des comportements produisant de l'aérophagie, tels que le tabagisme, la consommation de boissons gazeuses et le chewing-gum

- mieux s'adapter aux prothèses dentaires

- le traitement de toute affection sous-jacente, comme l'anxiété, qui peut contribuer à l'aérophagie

Conclusion

Il n'est pas nécessaire de vivre avec l'aérophagie et ses symptômes gênants. Bien que cette maladie puisse nuire à votre qualité de vie, il existe des traitements très efficaces pour limiter ses effets, voire la bannir complètement. Consultez votre professionnel de la santé pour savoir quels sont les remèdes qui pourraient vous convenir.

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