Quelles sont les causes des crampes musculaires ?

Les crampes musculaires sont des contractions soudaines et involontaires qui se produisent dans différents muscles. Ces contractions sont souvent douloureuses et peuvent affecter différents groupes de muscles. Les muscles les plus fréquemment touchés sont ceux de l'arrière de la jambe, de l'arrière de la cuisse et de l'avant de la cuisse.

Vous pouvez également ressentir des crampes dans votre :

  • la paroi abdominale
  • les bras
  • les mains
  • les pieds.

La douleur intense d'une crampe peut vous réveiller la nuit ou rendre la marche difficile. Une douleur soudaine et vive, qui dure de quelques secondes à 15 minutes, est le symptôme le plus courant d'une crampe musculaire. Dans certains cas, une crampe peut également s'accompagner d'un gonflement du tissu musculaire sous la peau.

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      Causes des crampes musculaires

Les crampes musculaires ont plusieurs causes. Certaines crampes résultent d'une surutilisation de vos muscles. Cela se produit généralement lorsque vous faites de l'exercice. Les blessures musculaires et la déshydratation peuvent également déclencher des crampes. La déshydratation est une perte excessive de liquides dans l'organisme.

De faibles niveaux de l'un des minéraux suivants, qui contribuent à une fonction musculaire saine, peuvent également provoquer des crampes musculaires :

Un faible apport sanguin dans les jambes et les pieds peut provoquer des crampes dans ces zones lorsque vous faites de l'exercice, marchez ou participez à des activités physiques.

Dans certains cas, une affection médicale peut provoquer des crampes musculaires. Ces conditions comprennent :

  • la compression des nerfs rachidiens, qui peut provoquer des crampes musculaires dans vos jambes lorsque vous marchez ou vous tenez debout
  • l'alcoolisme
  • la grossesse
  • l'insuffisance rénale
  • l'hypothyroïdie, c'est-à-dire un mauvais fonctionnement de la glande thyroïde.

Dans d'autres cas, la cause des crampes musculaires est inconnue.

 

      Diagnostic

Les crampes musculaires sont généralement inoffensives et ne nécessitent pas de soins médicaux. Cependant, vous devez consulter un médecin si vos crampes musculaires sont graves, ne s'améliorent pas avec des étirements ou persistent pendant une longue période. Cela pourrait être le signe d'un problème médical sous-jacent.

Pour connaître la cause des crampes musculaires, votre médecin procédera à un examen physique. Il pourra vous poser des questions, telles que

  • À quelle fréquence vos crampes musculaires se produisent-elles ?
  • Quels sont les muscles affectés ?
  • Prenez-vous des médicaments ?
  • Consommez-vous de l'alcool ?
  • Quelles sont vos habitudes en matière d'exercice ?
  • Quelle quantité de liquide buvez-vous quotidiennement ?

Vous pouvez également avoir besoin d'une analyse de sang pour vérifier les niveaux de potassium et de calcium dans votre sang, ainsi que votre fonction rénale et thyroïdienne. Vous pouvez également faire un test de grossesse.

Votre médecin peut demander une électromyographie (EMG). Il s'agit d'un test qui mesure l'activité musculaire et vérifie la présence d'anomalies musculaires. Une IRM peut également être un test utile. Il s'agit d'un outil d'imagerie qui crée une image de votre moelle épinière. À l'occasion, un myélogramme, ou myélographie, une autre étude d'imagerie, peut être utile.

Informez votre médecin si vous ressentez une faiblesse, une douleur ou une perte de sensation. Ces symptômes peuvent être les signes d'un trouble nerveux.

 

      Options de traitement des crampes musculaires

Vous pouvez appliquer une compresse chaude ou froide sur vos muscles endoloris dès les premiers signes de spasme afin de soulager la douleur des crampes musculaires. Vous pouvez utiliser l'un des éléments suivants

  • un linge chaud
  • un coussin chauffant
  • une compresse froide
  • de la glace.

L'étirement du muscle affecté peut également soulager la douleur des crampes musculaires. Par exemple, si vous avez une crampe au mollet, vous pouvez tirer votre pied vers le haut avec votre main pour étirer le muscle du mollet. Si votre douleur ne s'atténue pas, essayez de prendre un médicament anti-inflammatoire en vente libre, comme l'ibuprofène. Il peut également être utile d'étirer doucement les muscles douloureux.

Les crampes musculaires peuvent interrompre votre sommeil. Si cela se produit, demandez à votre médecin de vous prescrire un relaxant musculaire. Ce médicament aide à détendre vos muscles et à calmer les spasmes. Le contrôle de la cause sous-jacente des crampes musculaires peut améliorer vos symptômes et soulager les spasmes. Par exemple, votre médecin peut vous recommander de prendre des suppléments si de faibles niveaux de calcium ou de potassium déclenchent des crampes.

 

      Prévention des crampes musculaires

La façon la plus simple de prévenir les crampes musculaires est d'éviter ou de limiter les exercices qui sollicitent vos muscles et provoquent des crampes.

Autres méthodes :

  • S'étirer ou s'échauffer avant de faire du sport ou de l'exercice. L'absence d'échauffement peut entraîner des tensions musculaires et des blessures.
  • Ne faites pas d'exercice juste après avoir mangé.
  • Réduisez votre consommation d'aliments et de boissons contenant de la caféine, comme le café et le chocolat.
  • Veillez à boire suffisamment de liquide pour éviter la déshydratation. Votre corps perd plus d'eau lorsque vous faites de l'exercice physique, alors augmentez votre consommation de liquide lorsque vous faites de l'exercice.
  • Augmentez naturellement votre apport en calcium et en potassium en buvant du lait et du jus d'orange et en mangeant des bananes.
  • Demandez à votre médecin s'il est possible de prendre un supplément vitaminique pour que votre organisme reçoive l'apport nécessaire en nutriments et en minéraux.

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