Les antioxydants expliqués en termes simples

Vous avez peut-être entendu parler des antioxydants.

Cependant, peu de gens savent ce qu'ils sont ou comment ils agissent.

Cet article vous dit tout ce que vous devez savoir sur les antioxydants.

Que sont les antioxydants ?

Les antioxydants sont des molécules qui combattent les radicaux libres dans votre corps.

Les radicaux libres sont des composés qui peuvent causer des dommages si leur niveau devient trop élevé dans votre corps. Ils sont liés à de nombreuses maladies, notamment le diabète, les maladies cardiaques et le cancer.

Votre corps dispose de ses propres défenses antioxydantes pour contrôler les radicaux libres.

Cependant, on trouve également des antioxydants dans les aliments, en particulier dans les fruits, les légumes et les autres aliments complets à base de plantes. Plusieurs vitamines, telles que les vitamines E et C, sont des antioxydants efficaces.

Les conservateurs antioxydants jouent également un rôle crucial dans la production alimentaire en augmentant la durée de conservation des aliments.

RÉSUMÉ

Les antioxydants sont des molécules qui neutralisent les radicaux libres, des molécules instables qui peuvent endommager vos cellules.

Comment fonctionnent les radicaux libres

Les radicaux libres se forment constamment dans votre corps.

Sans antioxydants, les radicaux libres causeraient très rapidement de graves dommages, voire la mort.

Cependant, les radicaux libres remplissent également des fonctions importantes qui sont essentielles pour la santé.

Par exemple, vos cellules immunitaires utilisent les radicaux libres pour combattre les infections.

Par conséquent, votre corps a besoin de maintenir un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants.

Lorsque les radicaux libres sont plus nombreux que les antioxydants, cela peut conduire à un état appelé stress oxydatif.

Un stress oxydatif prolongé peut endommager votre ADN et d'autres molécules importantes de votre corps. Parfois, il peut même entraîner la mort des cellules.

L'endommagement de votre ADN augmente votre risque de cancer, et certains scientifiques ont émis l'hypothèse qu'il joue un rôle essentiel dans le processus de vieillissement.

Plusieurs facteurs liés au mode de vie, au stress et à l'environnement sont connus pour favoriser la formation excessive de radicaux libres et le stress oxydatif, notamment :

- la pollution de l'air

- la fumée de cigarette

- la consommation d'alcool

- les toxines

- l'hyperglycémie (taux de sucre dans le sang)

- un apport élevé en acides gras polyinsaturés

- le rayonnement, y compris les bains de soleil excessifs

- les infections bactériennes, fongiques ou virales

- un apport excessif de fer, de magnésium, de cuivre ou de zinc

- trop ou trop peu d'oxygène dans votre corps

- l'exercice intense et prolongé, qui provoque des lésions tissulaires

- une carence en antioxydants.

Le stress oxydatif prolongé entraîne un risque accru d'effets négatifs sur la santé, tels que les maladies cardiovasculaires et certains types de cancer.

RÉSUMÉ

Votre corps a besoin de maintenir un certain équilibre entre les radicaux libres et les antioxydants. Lorsque cet équilibre est perturbé, il peut entraîner un stress oxydatif.

Les antioxydants dans les aliments

Les antioxydants sont essentiels à la survie de tous les êtres vivants.

Votre corps produit ses propres antioxydants, comme le glutathion, un antioxydant cellulaire.

Les plantes et les animaux, ainsi que toutes les autres formes de vie, ont leurs propres défenses contre les radicaux libres et les dommages oxydatifs.

C'est pourquoi on trouve des antioxydants dans tous les aliments complets d'origine végétale et animale.

Un apport adéquat en antioxydants est important. En fait, votre vie dépend de l'apport de certains antioxydants, à savoir les vitamines C et E.

Cependant, de nombreux autres antioxydants non essentiels sont présents dans les aliments. Bien qu'ils soient inutiles pour votre corps, ils jouent un rôle important dans la santé générale.

Les bienfaits pour la santé associés à une alimentation riche en plantes sont dus, au moins en partie, à la variété des antioxydants qu'ils fournissent.

Les baies, le thé vert, le café et le chocolat noir sont réputés pour être de bonnes sources d'antioxydants.

Selon certaines études, le café est la plus grande source d'antioxydants dans le régime alimentaire occidental, mais cela est dû en partie au fait que l'individu moyen ne mange pas beaucoup d'aliments riches en antioxydants.

Les produits à base de viande et de poisson contiennent également des antioxydants, mais dans une moindre mesure que les fruits et légumes.

Les antioxydants peuvent augmenter la durée de conservation des aliments naturels et transformés. C'est pourquoi ils sont fréquemment utilisés comme additifs alimentaires. Par exemple, la vitamine C est souvent ajoutée aux aliments transformés pour agir comme agent de conservation.

RÉSUMÉ

Votre alimentation est une source essentielle d'antioxydants, que l'on trouve dans les aliments d'origine animale et végétale, en particulier les légumes, les fruits et les baies.

Types d'antioxydants alimentaires

Les antioxydants peuvent être classés en deux catégories : solubles dans l'eau ou dans la graisse.

Les antioxydants solubles dans l'eau exercent leur action dans le fluide à l'intérieur et à l'extérieur des cellules, tandis que les antioxydants liposolubles agissent principalement dans les membranes cellulaires.

Parmi les antioxydants alimentaires importants, on peut citer :

- la vitamine C. Cet antioxydant hydrosoluble est un nutriment alimentaire essentiel.

- la vitamine E. Cet antioxydant liposoluble joue un rôle essentiel dans la protection des membranes cellulaires contre les dommages oxydatifs.

- les flavonoïdes. Ce groupe d'antioxydants végétaux a de nombreux effets bénéfiques sur la santé.

De nombreuses substances qui se trouvent être des antioxydants ont également d'autres fonctions importantes.

Parmi les exemples notables, citons les curcuminoïdes du curcuma et l'oléocanthal de l'huile d'olive extra vierge. Ces substances fonctionnent comme des antioxydants mais ont également une puissante activité anti-inflammatoire.

RÉSUMÉ

De nombreux types d'antioxydants sont présents dans les aliments, notamment les flavonoïdes et les vitamines C et E.

Devriez-vous prendre des compléments d'antioxydants ?

L'apport alimentaire d'antioxydants est essentiel pour une santé optimale, mais il n'est pas toujours préférable d'en prendre davantage.

Une consommation excessive d'antioxydants isolés peut avoir des effets toxiques et peut même favoriser plutôt que prévenir les dommages oxydatifs - un phénomène appelé "paradoxe des antioxydants".

Manger beaucoup d'aliments complets riches en antioxydants est une bien meilleure idée. Des études indiquent que les aliments réduisent les dommages oxydatifs dans une plus large mesure que les compléments.

Par exemple, une étude a comparé les effets de la consommation de jus d'orange sanguine et d'eau sucrée, qui contiennent tous deux des quantités égales de vitamine C. Elle a montré que le jus avait un pouvoir antioxydant nettement plus important.

Ces résultats suggèrent que les composés des aliments agissent en synergie. La prise d'un ou deux nutriments isolés n'aura pas les mêmes effets bénéfiques.

La meilleure stratégie pour garantir un apport suffisant en antioxydants est de suivre un régime alimentaire riche en légumes et en fruits variés, parallèlement à d'autres habitudes saines.

Cependant, des compléments peuvent être bénéfiques si vous êtes déficient en certains nutriments ou incapable de suivre un régime alimentaire sain.

RÉSUMÉ

Des études suggèrent que la prise régulière de compléments antioxydants à forte dose peut être nocive. Si possible, prenez votre dose quotidienne d'antioxydants à partir d'aliments entiers, tels que les fruits et les légumes.

Conclusion

Un apport suffisant d'antioxydants est essentiel à une alimentation saine. La meilleure stratégie consiste à obtenir votre dose quotidienne d'antioxydants à partir d'aliments végétaux sains, tels que les fruits et les légumes.

Commence à prendre soin de toi dès maintenant