Le COVID-19 altère-t-il nos rêves ?

Imaginez ceci : Vous allez à l'épicerie quand vous êtes soudain entouré de tous côtés par un grand groupe de personnes. Vous vous sentez mal à l'aise alors qu'ils commencent à s'agglutiner autour de vous. Puis, quelqu'un tousse à proximité et vous ressentez une forte peur de tomber malade.

Si vous avez remarqué que vous avez fait des rêves particulièrement intenses pendant la pandémie de COVID-19, vous n'êtes pas le seul. Des chercheurs du monde entier ont noté une augmentation des perturbations du sommeil et des rêves plus étranges et plus vifs pendant la pandémie.

La pandémie de COVID-19 a eu non seulement un impact physique sur de nombreuses personnes, mais aussi un impact psychologique. Elle touche de nombreux aspects de notre vie, et nous sommes souvent confrontés chaque jour à divers stress liés à la pandémie.

Il n'est donc pas rare qu'une partie de ce stress s'infiltre dans nos rêves. Nous examinons ici comment et pourquoi le COVID-19 peut affecter nos rêves, et nous vous donnons quelques conseils pour mieux dormir.

Les causes des rêves de COVID-19

Un bon sommeil est important pour de nombreux aspects de notre santé globale. La privation de sommeil ou un sommeil perturbé peut avoir plusieurs effets négatifs. On sait que la pandémie a également eu un impact négatif sur notre sommeil.

Une étude réalisée en 2020 a évalué les caractéristiques du sommeil chez 5 525 personnes interrogées. Elle a révélé qu'après le début de la pandémie, le pourcentage de personnes signalant des difficultés de sommeil cliniquement significatives est passé de 36 % à 50,5 %.

Des changements dans les rêves ont également été signalés, notamment une augmentation des cauchemars vifs et souvent inquiétants.

Les cauchemars sont un type de rêve qui implique souvent des menaces pour notre sécurité. Certains thèmes de cauchemar courants impliquent une chute ou une poursuite.

Vous vous demandez peut-être maintenant ce qui se passe exactement. Prenons le temps d'essayer d'y voir plus clair.

Le stress peut jouer un rôle important

La pandémie a modifié de nombreux aspects de notre vie en un laps de temps relativement court. Cela peut entraîner une augmentation du stress dans notre vie quotidienne.

Par exemple, les facteurs de stress courants liés à la pandémie comprennent les inquiétudes suivantes :

- vous ou vos proches tombiez malades ou mouriez du COVID-19

- l'isolement de la famille et des amis pendant les périodes de confinement

- des changements radicaux dans les activités quotidiennes afin d'empêcher la propagation du COVID-19

- le maintien de votre emploi ou le chômage

- l’incertitude quant aux finances personnelles ou à l'économie - l'accès aux soins de santé ou aux médicaments

- les perturbations à l'école

- la disponibilité des services de garde d'enfants

- l'annulation de voyages ou d'événements

- la couverture médiatique de la pandémie.

Une étude publiée en novembre 2020 a interrogé 4 275 personnes sur leur sommeil. Elle a révélé que les personnes signalant les plus fortes augmentations du stress ressenti

- mettaient plus de temps à s'endormir

- dormaient moins longtemps

- faisaient plus de cauchemars

Une étude publiée en septembre 2020 auprès de 3 031 personnes interrogées a révélé que les personnes qui étaient plus directement touchées par le COVID-19 - comme celles dont un proche était tombé malade ou était décédé - étaient plus négativement affectées par les rêves. Elles ont fait l'expérience de

- plus de rêves liés à la pandémie en général

- plus de cauchemars

- un plus grand nombre de souvenirs de leurs rêves au réveil

L'augmentation des cauchemars pendant ou après des périodes de stress intense ou de crise n'est pas une théorie nouvelle. Par exemple, elle a déjà été documentée chez les vétérans de guerre et après le 11 septembre.

La pandémie touche de nombreux domaines de notre vie.

Il n'est pas nécessaire que les changements dans les rêves soient directement liés au stress. Ils pourraient plutôt être associés au simple fait que la pandémie touche de nombreux aspects de notre vie quotidienne. C'est pourquoi elle est souvent au cœur de nos préoccupations.

Par exemple, l'étude mentionnée ci-dessus a également révélé que même les personnes dont le niveau de stress est resté inchangé ou a diminué depuis le début de la pandémie ont fait des rêves liés à la pandémie dans près de la moitié des cas.

Il semble donc que la pandémie puisse influencer nos rêves, que nous ressentions ou non des niveaux de stress accrus.

Ce qui se passe dans nos rêves peut refléter ce que nous vivons lorsque nous sommes éveillés. Par exemple, vous pouvez constater que certains de vos rêves incluent des choses que vous avez vécues et ressenties pendant votre sommeil.

Cela s'explique par le fait que le sommeil est un moyen important de stocker les souvenirs nouvellement acquis. Pendant le sommeil, les zones du cerveau impliquées dans l'apprentissage sont activées, ce qui peut avoir un lien avec les images que vous voyez dans vos rêves.

Depuis des mois, les précautions ou restrictions liées au COVID font partie intégrante de notre vie quotidienne. Il n'est donc pas surprenant que le COVID-19 se soit retrouvé dans nos rêves.

Les rêves de COVID-19 peuvent nous aider à faire face à la pandémie.

Les rêves de COVID-19 pourraient être le moyen pour votre cerveau d'évacuer le stress lié à la pandémie ou de traiter les changements qui se sont produits en raison de la pandémie.

Une étude menée auprès de 19 collégiens, publiée en septembre 2020, a révélé que l'imagerie alimentaire dans les rêves était plus fréquente pendant la pandémie. Les chercheurs ont proposé que cette augmentation puisse être due aux préoccupations de l'époque concernant l'accès à la nourriture ou l'accumulation de nourriture.

Une augmentation de l'imagerie liée à la tête a également été observée. Les chercheurs notent que l'imagerie des rêves reflète souvent une maladie ou un état de santé au réveil. Ils suggèrent que l'augmentation de l'imagerie de la tête peut être due à des facteurs liés au COVID, comme la toux ou le port d'un masque.

Les détails du rêve sont-ils importants ?

Si nous avons évoqué le fait que certains rêves peuvent être spécifiquement liés au COVID-19, il est également possible de faire d'autres rêves, potentiellement plus abstraits, pendant la pandémie.

Une étude, publiée en septembre 2020, a révélé que sur les 796 rêves signalés, seuls 159 (environ 20 %) faisaient directement référence au COVID-19.

Des rêves abstraits ont également été rapportés, tels que : "Il y avait l'éruption du Vésuve. De nombreuses personnes ont couru vers une sorte de bunker. Au lieu de cela, ma famille s'est dirigée vers le volcan."

Il peut être difficile de voir exactement comment ces types de rêves s'inscrivent dans le contexte de votre vie quotidienne. En fin de compte, les détails du rêve n'ont pas toujours d'importance. Ce qui est important, c'est ce que vous ressentez.

De nombreux rêves de pandémie sont négatifs

En général, les rêves de pandémie sont associés à des émotions de rêve plus négatives. Celles-ci peuvent inclure des choses comme la peur, la colère et la tristesse.

Une étude, publiée en mai 2021, s'est penchée sur les rêves pendant le verrouillage du COVID-19 en Italie. Elle a révélé que pendant cette période, les trois émotions les plus fréquemment rapportées étaient la peur, la surprise et la tristesse.

Une autre étude, publiée en septembre 2020, a comparé les rêves rapportés pendant la pandémie à une base de données de rêves décrits avant la pandémie. Un bond important des rêves contenant des émotions négatives a été observé pendant la pandémie, en particulier chez les femmes.

Une troisième étude, publiée en mars 2021, a analysé les rêves de 71 étudiants de l'enseignement supérieur pendant un verrouillage du COVID-19. Elle a révélé que, par rapport aux rêves antérieurs à la pandémie, les étudiantes faisaient plus de cauchemars et avaient des interactions plus agressives dans leurs rêves.

Les rêves négatifs peuvent ensuite avoir un impact sur votre vie éveillée. Une étude pré-pandémique de 2015 a révélé que, par rapport à un groupe témoin, les personnes qui faisaient fréquemment des cauchemars éprouvaient davantage de préoccupations pendant leurs heures d'éveil, notamment une augmentation de la somnolence diurne et une réduction de la relaxation en soirée.

Les rêves positifs de pandémie existent aussi

Il est important de noter que tout n'est pas sombre lorsqu'il s'agit de rêves de pandémie. Des émotions positives ont également été enregistrées dans les rêves de pandémie, bien qu'elles soient moins fréquentes.

Une étude de 2020 mentionnée ci-dessus a noté que les émotions positives dans les rêves pendant la pandémie ont augmenté par rapport à celles de la base de données pré-pandémie. Toutefois, ces augmentations étaient très faibles par rapport à l'augmentation des émotions négatives.

Une autre étude 2020 mentionnée plus haut a examiné 247 rêves liés à la pandémie et a enregistré 4 rapports de rêves positifs. Il s'agissait généralement de thèmes tels que la persévérance, le refus d'abandonner et les moments agréables passés en famille.

Pouvez-vous éviter ou prévenir les cauchemars liés au COVID ?

Si vous faites des cauchemars COVID, vous vous demandez peut-être comment les éviter ou les prévenir. Vous pouvez essayer plusieurs méthodes à la maison, dont la plupart consistent à réduire le stress et à favoriser une bonne nuit de sommeil.

Trouver des moyens de réduire le stress

Si vous avez l'impression que le stress est un facteur important de vos cauchemars, essayez de trouver des moyens de le réduire. Il est possible que vous deviez essayer plusieurs mesures de réduction du stress avant d'en trouver certaines qui soient efficaces. Voici quelques exemples de mesures à envisager

- mettre en place un programme d'exercices

- faire du yoga ou de la méditation

- pratiquer un passe-temps que vous aimez

- se détendre dans un bain chaud

- faire une promenade en plein air

- lire un livre

- écouter de la musique apaisante

- essayer l'aromathérapie

De plus, s'il est important de se tenir informé de l'actualité, le fait de rafraîchir constamment les médias sociaux ou de regarder les informations peut augmenter le niveau de stress. Si tel est votre cas, essayez de vous déconnecter un peu et de faire quelque chose de relaxant à la place.

Instaurer une routine à l'heure du coucher

Instaurer une routine à l'heure du coucher peut vous aider à vous détendre et à vous relaxer à mesure que l'heure avance. Voici quelques moyens d'y parvenir

- fixer des heures de coucher et de réveil et essayer de les respecter

- s'assurer que votre chambre est calme, sombre et à une température confortable

- faire une activité relaxante, comme prendre un bain chaud ou lire un livre, avant d'aller au lit

- limiter ou éviter l'utilisation d'appareils électroniques comme la télévision, l'ordinateur ou le téléphone peu de temps avant le coucher

- éviter les produits comme la caféine, l'alcool et la nicotine le soir.

Faites de l'exercice

L'exercice régulier est bon pour votre santé générale. Il peut également améliorer votre humeur et vous aider à vous sentir fatigué le soir. Un bon objectif général est de faire 30 minutes d'exercice presque tous les jours de la semaine.

Cependant, il est important de faire attention au moment de la journée où vous faites cet exercice. Essayez d'éviter de faire de l'exercice dans les heures qui précèdent votre coucher, car cela pourrait nuire à votre sommeil.

Prenez soin de votre corps

En plus des éléments que nous avons abordés ci-dessus, il est important de prendre soin de votre corps d'autres manières. Il s'agit notamment de

- se concentrer sur une alimentation saine et équilibrée

- gérer son poids si l'on souffre de surpoids ou d'obésité

- limiter la consommation d'alcool

- arrêter de fumer, si vous fumez, ce qui peut être difficile mais un médecin peut vous aider à élaborer un plan qui vous convient

- consulter votre médecin pour des examens réguliers

- prendre des mesures pour gérer les problèmes de santé existants.

Connectez-vous avec d'autres personnes

Le contact avec les autres est un moyen essentiel de trouver du soutien et de soutenir les autres. Dans la mesure du possible, essayez de passer du temps avec votre famille et vos amis. De plus, si vous vous sentez très stressé ou si vous êtes troublé par vos cauchemars COVID-19, essayez de faire savoir à vos proches ce que vous ressentez et vivez. Parfois, il est utile qu'une autre personne vous écoute.

Il est également important de savoir quand il est bon de parler à un professionnel de la santé mentale. Par exemple, si vous avez

- des cauchemars très fréquents

- un sommeil perturbé ou des cauchemars qui ont un impact important sur votre vie quotidienne

- des symptômes correspondant à un trouble de la santé mentale, comme l'anxiété ou la dépression.

Comment fonctionnent les rêves

Nous faisons tous des rêves, même si nous ne nous en souvenons pas au réveil. En fait, selon le National Institute of Neurological Disorders and Stroke, nous passons environ deux heures par nuit à rêver.

Les rêves peuvent survenir à n'importe quel stade du sommeil, mais ils sont le plus souvent associés au sommeil à mouvements oculaires rapides (REM). Pendant le sommeil paradoxal, l'activité cérébrale, la respiration et le rythme cardiaque sont plus proches des niveaux d'éveil.

De plus, les rêves en sommeil paradoxal ont tendance à être plus détaillés et plus étranges, alors que ceux en sommeil non paradoxal sont plus courts. Vous avez également plus de chances de vous souvenir des rêves qui se produisent en sommeil paradoxal.

La raison exacte pour laquelle nous rêvons n'est toujours pas claire. Toutefois, plusieurs rôles ont été proposés pour les rêves. Par exemple, les rêves peuvent nous aider à

- consolider et stocker nos souvenirs

- traiter nos émotions à propos de ce qui se passe dans notre vie

- nous préparer à réagir à des situations menaçantes

- favoriser notre créativité.

Conclusion

Il est vrai que le COVID-19 a eu un impact sur notre façon de rêver. Pendant la pandémie, les gens ont déclaré se souvenir d'un nombre accru de rêves vifs, souvent angoissants.

La pandémie a touché de nombreux aspects de notre vie et a augmenté le stress pour beaucoup d'entre nous. Il n'est pas surprenant qu'elle ait également affecté nos rêves.

Les rêves de pandémie peuvent être une façon pour notre cerveau de traiter les événements et les émotions que nous avons vécus pendant nos heures de veille.

Vous pouvez essayer de prévenir les cauchemars COVID-19 en réduisant votre niveau de stress et en instaurant une routine à l'heure du coucher. Si vous constatez que vous faites fréquemment des cauchemars qui interfèrent avec votre vie quotidienne, adressez-vous à un professionnel de la santé mentale.

xxx

Jak

Pour recevoir gratuitement notre guide santé, c’est ici :