L’empoisonnement au plomb

Le plomb est un métal hautement toxique et un poison très puissant. Le saturnisme est une maladie grave et parfois mortelle. Il se produit lorsque le plomb s'accumule dans l'organisme. Le plomb est présent dans les peintures à base de plomb, notamment la peinture des murs des vieilles maisons et des jouets. On le trouve également dans :

  • les fournitures artistiques
  • la poussière contaminée
  • les produits à base d'essence.

L'empoisonnement au plomb se produit généralement sur une période de plusieurs mois ou années. Il peut entraîner de graves déficiences mentales et physiques. Les jeunes enfants sont les plus vulnérables.

Les enfants reçoivent du plomb dans leur corps en mettant les objets contenant du plomb dans leur bouche. Ils peuvent également s'empoisonner en touchant le plomb et en mettant ensuite leurs doigts dans leur bouche. Le plomb est plus dangereux pour les enfants car leur cerveau et leur système nerveux sont encore en développement. L'empoisonnement au plomb peut être traité, mais les dommages causés ne peuvent être inversés.

À LIRE AUSSI : Régime de désintoxication aux métaux lourd

 

      Quels sont les symptômes de l'empoisonnement au plomb ?

Les symptômes du saturnisme sont variés. Ils peuvent affecter de nombreuses parties du corps. La plupart du temps, le saturnisme s'installe lentement. Il fait suite à des expositions répétées à de petites quantités de plomb. La toxicité du plomb est rare après une seule exposition ou ingestion de plomb.

Les signes d'une exposition répétée au plomb sont les suivants :

  • des douleurs abdominales
  • des crampes abdominales
  • un comportement agressif
  • de la constipation
  • des problèmes de sommeil
  • des maux de tête
  • de l’irritabilité
  • une perte des capacités de développement chez les enfants
  • une perte d'appétit
  • de la fatigue
  • de l’hypertension artérielle
  • un engourdissement ou picotement des extrémités
  • une perte de mémoire
  • une anémie
  • un dysfonctionnement des reins

Le cerveau de l'enfant étant encore en développement, le plomb peut entraîner une déficience intellectuelle. Les symptômes peuvent inclure :

  • des problèmes de comportement
  • QI faible
  • mauvaises notes à l'école
  • des problèmes d'audition
  • des difficultés d'apprentissage à court et à long terme
  • des retards de croissance

Une dose élevée et toxique d'intoxication au plomb peut entraîner des symptômes d'urgence. Ceux-ci comprennent :

  • des douleurs et des crampes abdominales sévères
  • des vomissements
  • une faiblesse musculaire
  • un trébuchement en marchant
  • des risques d'épilepsie
  • le coma
  • une encéphalopathie, qui se manifeste par une confusion, un coma et des convulsions.

Si une personne présente des symptômes d'exposition grave au plomb, appelez le 15 ou les services médicaux d'urgence locaux. Assurez-vous d'avoir les informations suivantes prêtes à être communiquées à l'opérateur d'urgence :

  • l'âge de la personne
  • son poids
  • la source de l'empoisonnement
  • la quantité ingérée
  • l'heure à laquelle l'intoxication s'est produite

En dehors des situations d'urgence, appelez votre centre antipoison local pour discuter des symptômes du saturnisme. Il vous permettra de parler avec un expert.

 

      Quelles sont les causes du saturnisme ?

L'empoisonnement au plomb se produit lorsque du plomb est ingéré. Respirer de la poussière qui contient du plomb peut également le provoquer. Vous ne pouvez pas sentir ou goûter le plomb, et il n'est pas visible à l'œil nu.

En France, le plomb était autrefois courant dans la peinture d'intérieur et l'essence. Ces produits ne sont plus fabriqués avec du plomb. Cependant, le plomb est encore présent partout. Il est particulièrement présent dans les vieilles maisons.

Les sources courantes de plomb sont les suivantes

  • la peinture de maison fabriquée avant 1978
  • les jouets et les articles ménagers peints avant 1976
  • les jouets fabriqués et peints en dehors de France
  • les balles, les poids pour rideaux et les plombs de pêche en plomb
  • les tuyaux et les robinets d'évier, qui peuvent contaminer l'eau potable
  • les sols pollués par les gaz d'échappement des voitures ou la peinture écaillée des maisons
  • les ensembles de peinture et les fournitures artistiques
  • bijoux, poteries et figurines en plomb
  • les batteries d'accumulateurs
  • les eye-liners à khôl
  • certains médicaments ethniques traditionnels

 

      Qui est exposé au risque d'empoisonnement au plomb ?

Les enfants sont les plus exposés au risque d'empoisonnement au plomb, surtout s'ils vivent dans de vieilles maisons dont la peinture s'écaille. En effet, les enfants ont tendance à mettre des objets et des doigts dans leur bouche.

Les habitants des pays en développement courent également un risque plus élevé. De nombreux pays n'ont pas de règles strictes concernant le plomb. Si vous adoptez un enfant d'un pays en développement, son taux de plomb doit être vérifié.

 

      Comment le saturnisme est-il diagnostiqué ?

L'empoisonnement au plomb est diagnostiqué par un test de plombémie. Ce test est effectué sur un échantillon de sang standard. Le plomb est courant dans l'environnement. Aucune quantité de plomb dans le sang n'est sans danger. On sait que des niveaux aussi bas que 5 microgrammes par décilitre peuvent être associés à des problèmes de santé chez les enfants.

Des tests supplémentaires peuvent inclure des analyses de sang pour déterminer la quantité de cellules stockant le fer dans le sang, des radiographies et éventuellement une biopsie de la moelle osseuse.

 

      Comment traite-t-on le saturnisme ?

La première étape du traitement consiste à localiser et à éliminer la source du plomb. Tenez les enfants éloignés de cette source. Si elle ne peut pas être éliminée, elle doit être scellée. Appelez votre service de santé local pour obtenir des informations sur la manière d'éliminer le plomb. Ils peuvent également vous aider à réduire la probabilité d'exposition au plomb. Dans les cas plus graves, une procédure connue sous le nom de thérapie par chélation peut être utilisée. Ce traitement se lie au plomb qui s'est accumulé dans votre organisme. Le plomb est ensuite excrété dans l'urine.

Les chélateurs chimiques les plus souvent utilisés sont l'EDTA et le DMSA. L'EDTA a des effets secondaires, notamment un dysfonctionnement des reins, et le DMSA peut souvent provoquer des nausées, des troubles abdominaux et des réactions allergiques, entre autres. Même avec un traitement, il peut être difficile d'inverser les effets d'une exposition chronique.

 

      Quelles sont les perspectives pour le saturnisme ?

Les adultes ayant subi une exposition modérée se rétablissent généralement sans complications. Chez les enfants, la guérison peut prendre du temps. Même une faible exposition au plomb peut entraîner une déficience intellectuelle permanente.

 

      Comment peut-on prévenir le saturnisme ?

Des mesures simples peuvent vous aider à prévenir l'intoxication au plomb. Il s'agit notamment de :

  • Évitez ou jetez les jouets peints et les conserves provenant de pays étrangers.
  • Gardez votre maison exempte de poussière.
  • Utilisez uniquement de l'eau froide pour préparer les aliments et les boissons.
  • Assurez-vous que tout le monde se lave les mains avant de manger.
  • Testez votre eau pour détecter la présence de plomb. Si le taux de plomb est élevé, utilisez un dispositif de filtrage ou buvez de l'eau en bouteille.
  • Nettoyez régulièrement les robinets et les aérateurs.
  • Lavez régulièrement les jouets et les biberons des enfants.
  • Apprenez à vos enfants à se laver les mains après avoir joué.
  • Assurez-vous que tout entrepreneur effectuant des travaux dans votre maison est certifié en matière de contrôle du plomb.
  • Utilisez de la peinture sans plomb dans votre maison.
  • Emmenez les jeunes enfants chez le pédiatre pour un dépistage de la plombémie. Cela se fait généralement vers l'âge de 1 à 2 ans.
  • Évitez les zones où de la peinture à base de plomb a pu être utilisée.

Pour recevoir gratuitement notre guide santé, c’est ici :