Infections sexuellement transmissibles (IST) : Symptômes à connaître

Les infections sexuellement transmissibles (IST) sont courantes, et beaucoup de ceux qui en sont atteints ne savent pas qu'ils le sont. L'une des raisons pour lesquelles une personne peut ne pas le savoir est que de nombreuses maladies ne présentent aucun symptôme.

Vous pouvez vivre avec une IST pendant des années sans le savoir. Même lorsque les IST ne présentent pas de symptômes évidents, elles peuvent être dommageables. Les IST asymptomatiques non traitées peuvent :

  • augmenter le risque d'infertilité
  • provoquer certains types de cancer
  • être transmises aux partenaires sexuels
  • endommager un bébé à naître
  • rendre une personne plus susceptible de contracter le VIH

 

      Symptômes des IST

Les IST prennent beaucoup de gens au dépourvu. Pourtant, il est important de protéger votre santé sexuelle. Soyez attentif à tout changement physique, aussi mineur qu'il puisse paraître. Demandez une aide médicale pour les comprendre.

Si vous ressentez des symptômes d'une IST, parlez-en à votre médecin.

Il peut traiter votre maladie ou vous fournir des médicaments pour diminuer les symptômes ou les problèmes que vous pouvez avoir. Il peut également vous conseiller sur la manière de réduire votre risque de contracter une IST à l'avenir.

Les symptômes des IST peuvent aller de légers à graves. Voici quelques-uns des symptômes les plus courants des MST :

 

      1. Changements dans la miction

Des brûlures ou des douleurs pendant la miction peuvent être le symptôme de plusieurs maladies. Cependant, elles peuvent également être dues à une infection des voies urinaires ou à des calculs rénaux. Il est donc important de se faire dépister si vous avez des douleurs ou d'autres symptômes pendant la miction.

Les IST qui peuvent provoquer des brûlures ou des douleurs pendant la miction sont les suivantes :

  • la chlamydia
  • la gonorrhée
  • la trichomonase
  • l'herpès génital

Parlez à votre médecin si vous remarquez des changements dans votre façon d'uriner. Vous devez également noter la couleur de votre urine pour vérifier la présence de sang.

 

      2. Écoulement inhabituel du pénis

Les écoulements du pénis sont généralement le symptôme d'une IST ou d'un autre type d'infection ou d'affection. Il est important de signaler ce symptôme à votre médecin dès que possible pour qu'il établisse un diagnostic.

Les IST qui peuvent provoquer des écoulements sont les suivantes

  • la chlamydia
  • la gonorrhée
  • la trichomonase

Ces diagnostics peuvent être traités par des antibiotiques. Cependant, il est important de prendre vos médicaments exactement comme ils sont prescrits. Vous devez consulter votre médecin si vos symptômes ne s'améliorent pas ou s'ils réapparaissent. Il se peut que vous ayez contracté l'IST à nouveau par contact avec votre partenaire, en particulier s'il n'a pas été traité en même temps que vous. Vous pouvez également avoir besoin d'un antibiotique ou d'un traitement différent.

 

      3. Pertes ou saignements vaginaux anormaux

Des pertes vaginales anormales peuvent être le symptôme d'un certain nombre d'affections. Toutes ne sont pas sexuellement transmissibles. Les infections associées aux rapports sexuels, comme la vaginose bactérienne, peuvent également provoquer des pertes. Si vous constatez des changements dans vos pertes vaginales, parlez-en à votre médecin. Certaines pertes vaginales sont normales au cours du cycle menstruel. Cependant, elles ne doivent pas être d'une couleur étrange ni sentir mauvais.

Il peut s'agir de symptômes d'une IST. Par exemple, les pertes dues à la trichomonase sont souvent vertes, mousseuses et malodorantes. Les pertes dues à la gonorrhée peuvent être jaunes et teintées de sang. Si vous avez des saignements entre les règles combinés à des pertes, prenez rendez-vous avec votre médecin. Ces symptômes peuvent également être le signe d'un cancer.

 

      4. Brûlures ou démangeaisons dans la zone vaginale

Les IST ne sont pas toujours à l'origine de brûlures ou de démangeaisons dans la zone vaginale. Une infection bactérienne ou à levures non IST peut également provoquer des brûlures ou des démangeaisons vaginales.

Cependant, vous devriez parler à votre médecin de tout changement de sensation dans votre zone vaginale. La vaginose bactérienne et les poux du pubis peuvent provoquer des démangeaisons, et ils nécessitent un traitement.

 

      5. Douleur pendant les rapports sexuels

Les douleurs occasionnelles pendant les rapports sexuels sont assez courantes chez les femmes. C'est pourquoi elle peut être l'un des symptômes les plus négligés d'une IST. Si vous ressentez des douleurs pendant les rapports sexuels, vous devez en parler à votre médecin.

Cela est particulièrement vrai si la douleur :

  • est nouvelle
  • a changé
  • a commencé avec un nouveau partenaire sexuel
  • a commencé après un changement d'habitudes sexuelles

La douleur pendant l'éjaculation peut également être un symptôme d'IST chez l'homme.

 

      6. Bosses ou lésions

Les bosses et les plaies peuvent être les premiers signes visibles d'une IST, dont les suivants :

  • l'herpès génital
  • le papillomavirus humain (HPV)
  • la syphilis

Si vous avez des bosses ou des lésions étranges sur ou près de votre bouche ou de vos organes génitaux, parlez-en à votre médecin. Vous devez mentionner ces lésions à votre médecin même si elles disparaissent avant votre visite.

Les lésions d'herpès, par exemple, disparaissent généralement en une semaine environ. Cependant, ils peuvent rester contagieux même en l'absence de lésions. Ce n'est pas parce qu'une plaie a guéri que l'affection a disparu. Une maladie comme l'herpès dure toute la vie. Une fois que vous l'avez contracté, le virus est présent dans votre corps à tout moment.

 

      7. Douleur dans la région pelvienne ou abdominale

Les douleurs pelviennes peuvent être le signe d'un certain nombre d'affections. Si la douleur est inhabituelle ou intense, parlez-en à votre médecin.

De nombreuses causes de douleurs pelviennes ne sont pas liées aux IST. Cependant, une des causes de douleurs pelviennes sévères chez les femmes est la maladie inflammatoire pelvienne (MIP), qui survient lorsque des IST asymptomatiques n'ont pas été traitées. Les bactéries remontent dans l'utérus et l'abdomen. Là, une inflammation et des cicatrices peuvent apparaître. Cela peut être extrêmement douloureux et, dans de rares cas, fatal. La salpingite est l'une des principales causes d'infertilité évitable chez les femmes.

 

      Symptômes non spécifiques

Tout comme d'autres maladies, les IST peuvent provoquer de nombreux symptômes non spécifiques, c'est-à-dire des symptômes qui peuvent être causés par un certain nombre de maladies.

Les symptômes non spécifiques qui peuvent survenir en raison d'une IST ou d'une maladie connexe sont les suivants : 

À eux seuls, ces symptômes peuvent ne pas amener votre médecin à soupçonner que vous avez une IST. Si vous pensez être à risque de contracter une IST, parlez-en à votre médecin.

 

      Personnes les plus à risque de contracter une IST

Bien que tout le monde puisse contracter une IST, les données montrent que les jeunes et les hommes ayant des rapports sexuels avec d'autres hommes sont les plus exposés.

 

      Traiter les symptômes des IST

Certaines IST sont guérissables, alors que d'autres ne le sont pas. Discutez avec votre médecin des traitements ainsi que des mesures préventives qui vous aideront à réduire le risque de transmission.

Les médecins peuvent traiter certaines IST. En voici quelques exemples :

  • La chlamydia est traitée par des antibiotiques.
  • La gonorrhée peut être guérie par des antibiotiques. Cependant, certaines souches de la bactérie résistantes aux médicaments sont apparues. Elles ne répondent pas aux traitements traditionnels et peuvent être plus difficiles à soigner.
  • La syphilis peut être soignée par des antibiotiques. Le médicament que vos médecins choisissent dépend du stade de la syphilis.
  • Les médecins peuvent prescrire les antibiotiques métronidazole ou tinidazole pour traiter la trichomonase.

Certaines affections ne sont pas guérissables, mais des traitements peuvent aider à réduire leurs symptômes. L'herpès et le VPH  (papillomavirus humains) sont deux IST de cette catégorie. Pour l'herpès, les médecins prescrivent des médicaments pour raccourcir les poussées. Ces médicaments sont connus sous le nom d'antiviraux. Certaines personnes prennent ces médicaments quotidiennement pour réduire la probabilité d'une poussée.

Les médecins ne disposent pas de traitements spécifiques pour les verrues génitales causées par le VPH. Cependant, ils peuvent prescrire des médicaments topiques ou pratiquer des interventions pour aider à réduire ou à éliminer les lésions.

La FDA a approuvé un vaccin contre le VPH pour aider à prévenir la transmission de certaines souches de VPH à haut risque chez les enfants et les jeunes adultes. La FDA a étendu son approbation aux adultes jusqu'à l'âge de 45 ans en 2018. Même si vous avez été traité et que vous n'avez plus d'IST, vous pouvez à nouveau contracter l'IST.

 

      Quand consulter votre médecin

Les médecins doivent effectuer des tests pour aider à déterminer si vous avez une IST, une autre maladie contagieuse ou une toute autre affection. Il est important de consulter votre médecin dès que vous avez des symptômes. Un diagnostic précoce signifie que vous pouvez recevoir un traitement plus tôt et réduire le risque de complications.

Une autre raison de consulter votre médecin dès que vous avez des symptômes est qu'il est plus facile de diagnostiquer de nombreuses IST lorsque les symptômes sont présents. Les symptômes peuvent parfois disparaître, mais cela ne signifie pas que l'IST est guérie.

Les médecins peuvent également déterminer si une personne peut bénéficier de traitements préventifs contre le VIH, comme la prophylaxie pré-exposition (PrEP) qui, lorsqu'elle est prise régulièrement, peut contribuer à réduire le risque de contracter le VIH.

Le dépistage ne fait pas partie d'un examen de santé standard. Il est important que vous demandiez un dépistage et que vous en obteniez les résultats. Ainsi, vous saurez avec certitude si vous avez une IST. Et si nécessaire, votre médecin pourra établir un plan de traitement que vous pourrez commencer immédiatement.

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