Comprendre la maladie de Crohn

Qu'est-ce que la maladie de Crohn ?

La maladie de Crohn est un type de maladie inflammatoire de l'intestin.

Il est nécessaire de poursuivre les recherches sur la maladie de Crohn. Les chercheurs ne savent pas exactement comment elle commence, qui est le plus susceptible de la développer, ni comment la gérer au mieux. Malgré les progrès majeurs réalisés en matière de traitement au cours des trois dernières décennies, aucun remède n'est encore disponible.

La maladie de Crohn se manifeste le plus souvent dans l'intestin grêle et le côlon. Elle peut toucher n'importe quelle partie du système gastro-intestinal, de la bouche à l'anus. Elle peut toucher certaines parties du tractus gastro-intestinal et en ignorer d'autres.

La gravité de la maladie de Crohn varie de légère à débilitante. Les symptômes varient et peuvent changer au fil du temps. Dans les cas graves, la maladie peut entraîner des poussées et des complications pouvant mettre la vie en danger.

Quelles sont les causes de la maladie de Crohn ?

La cause de la maladie de Crohn n'est pas claire. Cependant, les facteurs suivants peuvent influencer le fait que vous l'attrapiez ou non :

- votre système immunitaire

- vos gènes

- votre environnement

Jusqu'à 20 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn ont également un parent, un enfant ou un frère ou une sœur atteint de la maladie.

Selon une étude de 2012, certaines choses peuvent affecter la gravité de vos symptômes. Il s'agit notamment des éléments suivants

- si vous fumez

- votre âge

- si le rectum est impliqué ou non

- la durée de la maladie

Les personnes atteintes de la maladie de Crohn sont également plus susceptibles de développer des infections intestinales dues à des bactéries, des virus, des parasites et des champignons. Cela peut affecter la gravité des symptômes et créer des complications.

La maladie de Crohn et ses traitements peuvent également affecter le système immunitaire, ce qui aggrave ces types d'infections.

Les infections à levures sont courantes dans la maladie de Crohn et peuvent affecter à la fois les poumons et le tractus intestinal. Il est important que ces infections soient diagnostiquées et traitées correctement à l'aide de médicaments antifongiques afin d'éviter toute complication supplémentaire.

Symptômes de la maladie de Crohn

Les symptômes de la maladie de Crohn se développent souvent progressivement. Certains symptômes peuvent également s'aggraver avec le temps. Bien que cela soit possible, il est rare que les symptômes se développent soudainement et de façon spectaculaire. Les premiers symptômes de la maladie de Crohn peuvent inclure

- la diarrhée

- crampes abdominales

- du sang dans les selles

- une fièvre

- fatigue

- perte d'appétit

- perte de poids

- avoir l'impression que vos intestins ne sont pas vides après une selle

- ressentir un besoin fréquent d'aller à la selle

Il est parfois possible de confondre ces symptômes avec les symptômes d'une autre maladie, comme une intoxication alimentaire, des maux d'estomac ou une allergie. Vous devez consulter votre médecin si l'un de ces symptômes persiste.

Les symptômes peuvent s'aggraver à mesure que la maladie progresse. Les symptômes les plus gênants peuvent être les suivants :

- une fistule périanale, qui provoque des douleurs et un écoulement près de l'anus

- les ulcères qui peuvent se produire n'importe où, de la bouche à l'anus

- l'inflammation des articulations et de la peau

- essoufflement ou diminution de la capacité à faire de l'exercice en raison d'une anémie

Une détection et un diagnostic précoces peuvent vous aider à éviter de graves complications et vous permettre de commencer un traitement à un stade précoce.

Le diagnostic de Crohn

Aucun résultat de test n'est suffisant pour que votre médecin puisse diagnostiquer la maladie de Crohn. Il commencera par éliminer toute autre cause possible de vos symptômes. Le diagnostic de la maladie de Crohn est un processus d'élimination.

Votre médecin peut utiliser plusieurs types de tests pour établir un diagnostic :

- Les tests sanguins peuvent aider votre médecin à rechercher certains indicateurs de problèmes potentiels, tels que l'anémie et l'inflammation.

- Un examen des selles peut aider votre médecin à détecter la présence de sang dans votre tube digestif.

- Votre médecin peut demander une endoscopie pour obtenir une meilleure image de l'intérieur de votre tractus gastro-intestinal supérieur.

- Votre médecin peut demander une coloscopie pour examiner le gros intestin.

- Les examens d'imagerie comme les scanners et les IRM donnent à votre médecin plus de détails qu'une radiographie moyenne. Les deux tests permettent à votre médecin de voir des zones spécifiques de vos tissus et organes.

- Votre médecin fera probablement prélever un échantillon de tissu, ou une biopsie, lors d'une endoscopie ou d'une coloscopie pour examiner de plus près les tissus de votre intestin.

Une fois que votre médecin aura terminé l'examen de tous les tests nécessaires et écarté toute autre raison possible de vos symptômes, il pourra conclure que vous êtes atteint de la maladie de Crohn.

Votre médecin peut ensuite demander ces tests plusieurs fois pour rechercher les tissus malades et déterminer l'évolution de la maladie.

Traitement de la maladie de Crohn

Il n'existe actuellement aucun remède pour la maladie de Crohn, mais la maladie peut être bien gérée. Il existe toute une série de traitements qui peuvent réduire la gravité et la fréquence de vos symptômes.

Médicaments

Plusieurs types de médicaments sont disponibles pour traiter la maladie de Crohn. Les médicaments antidiarrhéiques et anti-inflammatoires sont couramment utilisés. Parmi les options plus avancées, on trouve les produits biologiques, qui utilisent le système immunitaire de l'organisme pour traiter la maladie.

Le choix des médicaments, ou de la combinaison de médicaments, dont vous avez besoin dépend de vos symptômes, de vos antécédents médicaux, de la gravité de votre état et de votre réaction au traitement.

Médicaments anti-inflammatoires

Les deux principaux types d'anti-inflammatoires utilisés par les médecins pour traiter la maladie de Crohn sont les 5-aminosalicylates oraux et les corticostéroïdes. Les anti-inflammatoires sont souvent les premiers médicaments que vous prenez pour le traitement de la maladie de Crohn.

Vous prenez généralement ces médicaments lorsque vous présentez des symptômes légers avec des poussées peu fréquentes de la maladie. Les corticostéroïdes sont utilisés pour les symptômes plus graves, mais ils ne doivent être pris que pendant une courte période.

Immunomodulateurs

Un système immunitaire trop actif provoque l'inflammation qui conduit aux symptômes de la maladie de Crohn. Les médicaments qui affectent le système immunitaire, appelés immunomodulateurs, peuvent réduire la réponse inflammatoire et limiter la réaction de votre système immunitaire.

Antibiotiques

Certains médecins pensent que les antibiotiques peuvent aider à réduire certains des symptômes de la maladie de Crohn et certains de ses déclencheurs possibles.

Par exemple, les antibiotiques peuvent réduire le drainage et guérir les fistules, qui sont des connexions anormales entre les tissus que la maladie de Crohn peut provoquer. Les antibiotiques peuvent également tuer toute bactérie étrangère ou "mauvaise" présente dans votre intestin et qui pourrait contribuer à l'inflammation et à l'infection.

Les thérapies biologiques

Si vous souffrez d'une maladie de Crohn grave, votre médecin peut essayer l'une des nombreuses thérapies biologiques pour traiter l'inflammation et les complications qui peuvent découler de la maladie. Les médicaments biologiques peuvent bloquer des protéines spécifiques qui peuvent déclencher l'inflammation.

Changements alimentaires

La nourriture ne cause pas la maladie de Crohn, mais elle peut déclencher des poussées.

Après le diagnostic de la maladie de Crohn, votre médecin vous suggérera probablement de prendre rendez-vous avec un diététicien agréé. Le diététicien vous aidera à comprendre comment la nourriture peut affecter vos symptômes et quels changements de régime alimentaire peuvent vous aider.

Au début, on vous demandera peut-être de tenir un journal alimentaire. Ce journal alimentaire détaillera ce que vous avez mangé et comment vous vous êtes senti.

À l'aide de ces informations, le diététicien vous aidera à créer des recommandations alimentaires. Ces changements alimentaires devraient vous aider à absorber plus de nutriments des aliments que vous mangez tout en limitant les effets secondaires négatifs que les aliments peuvent causer. Vous trouverez plus d'informations sur l'alimentation dans la section suivante.

Chirurgie

Si les traitements moins invasifs et les changements de mode de vie n'améliorent pas vos symptômes, une intervention chirurgicale peut s'avérer nécessaire. En fin de compte, environ 75 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn auront besoin d'une opération à un moment donné de leur vie.

Certains types de chirurgie pour la maladie de Crohn consistent à retirer les parties endommagées de votre tube digestif et à reconnecter les parties saines. D'autres procédures permettent de réparer les tissus endommagés, de gérer les tissus cicatriciels ou de traiter les infections profondes.

Régime alimentaire pour la maladie de Crohn

Un régime alimentaire qui fonctionne pour une personne atteinte de la maladie de Crohn peut ne pas fonctionner pour une autre. En effet, la maladie peut toucher différentes zones du tractus gastro-intestinal chez différentes personnes.

Il est important de découvrir ce qui fonctionne le mieux pour vous. Pour ce faire, vous pouvez suivre vos symptômes en ajoutant ou en retirant certains aliments de votre régime alimentaire. Les changements de mode de vie et de régime alimentaire peuvent vous aider à réduire la récurrence des symptômes et à en diminuer la gravité.

Vous en aurez peut-être besoin :

Adapter votre consommation de fibres

Certaines personnes ont besoin d'un régime alimentaire riche en fibres et en protéines. Pour d'autres, la présence de résidus alimentaires supplémentaires provenant d'aliments riches en fibres, comme les fruits et les légumes, peut aggraver l'appareil digestif. Dans ce cas, il peut être nécessaire de passer à un régime alimentaire à faible teneur en résidus.

Limitez votre consommation de graisses

La maladie de Crohn peut interférer avec la capacité de votre corps à décomposer et à absorber les graisses. Cet excès de graisse passera de votre intestin grêle à votre côlon, ce qui peut provoquer une diarrhée.

Limitez votre consommation de produits laitiers

Auparavant, vous n'avez peut-être pas eu d'intolérance au lactose, mais votre corps peut développer des difficultés à digérer certains produits laitiers lorsque vous êtes atteint de la maladie de Crohn. La consommation de produits laitiers peut entraîner des troubles gastriques, des crampes abdominales et de la diarrhée chez certaines personnes.

Boire de l'eau

La maladie de Crohn peut affecter la capacité de votre corps à absorber l'eau de votre tube digestif. Cela peut entraîner une déshydratation. Le risque de déshydratation est particulièrement élevé si vous avez la diarrhée ou si vous saignez.

Envisagez d'autres sources de vitamines et de minéraux

La maladie de Crohn peut affecter la capacité de vos intestins à absorber correctement les autres nutriments de votre alimentation. Manger des aliments riches en nutriments peut ne pas suffire. Consultez votre médecin au sujet de la prise de multivitamines pour savoir si cela vous convient.

Travaillez avec votre médecin pour déterminer ce qui convient le mieux à vos besoins. Il peut vous adresser à un médecin généraliste ou à un nutritionniste. Ensemble, vous pouvez identifier vos limites alimentaires et créer des lignes directrices pour un régime alimentaire équilibré.

Traitements naturels pour la maladie de Crohn

De nombreuses personnes ont recours à la médecine complémentaire et alternative pour diverses affections et maladies, notamment la maladie de Crohn. Les autorités sanitaires n'ont pas approuvé ces médicaments pour le traitement, mais de nombreuses personnes les utilisent en plus des médicaments habituels.

Consultez votre médecin si vous souhaitez essayer l'un de ces traitements en plus de votre traitement actuel.

Les traitements alternatifs populaires pour la maladie de Crohn comprennent les suivants :

- Les probiotiques. Il s'agit de bactéries vivantes qui peuvent vous aider à remplacer et à reconstruire les bonnes bactéries dans votre tube digestif. Les probiotiques peuvent également aider à empêcher les micro-organismes de perturber l'équilibre naturel de votre intestin et de provoquer une poussée de Crohn.

Les données scientifiques sur leur efficacité sont limitées. Vous pouvez trouver une large sélection de compléments probiotiques en ligne.

- Prébiotiques. Il s'agit de substances potentiellement bénéfiques présentes dans les plantes, comme les asperges, les bananes, les artichauts et les poireaux, qui aident à nourrir les bonnes bactéries dans votre intestin et à augmenter leur nombre. Les prébiotiques peuvent également être achetés sous forme de compléments alimentaires.

- Huile de poisson. L'huile de poisson est riche en oméga-3. Selon une étude de 2017, des recherches sont en cours concernant son éventuel traitement contre la maladie de Crohn. Les poissons gras comme le saumon et le maquereau sont riches en oméga-3. Vous pouvez également essayer des compléments d'huile de poisson, que vous pouvez acheter en ligne.

- Suppléments. De nombreuses personnes pensent que certaines herbes, vitamines et minéraux soulagent les symptômes de diverses maladies, notamment l'inflammation associée à la maladie de Crohn. Des recherches sont en cours pour savoir quels sont les compléments qui pourraient être bénéfiques.

Aloe vera. Les gens pensent que la plante de l'aloe vera a des propriétés anti-inflammatoires. Comme l'inflammation est l'un des principaux composants de la maladie de Crohn, les gens l'utilisent souvent comme anti-inflammatoire naturel. Cependant, aucune recherche actuelle ne suggère que l'aloe vera aide à lutter contre la maladie de Crohn. Si cela vous intéresse, vous pouvez trouver en ligne une sélection de gels, crèmes, jus et autres produits à base d'aloe vera.

- Acupuncture. Il s'agit de la pratique consistant à planter stratégiquement des aiguilles dans la peau pour stimuler divers points du corps. Une théorie est que l'acupuncture peut amener le cerveau à libérer des endorphines, des substances chimiques qui bloquent la douleur et renforcent le système immunitaire.

- Une étude de 2014 a montré que l'acupuncture, combinée à la moxibustion - un type de médecine traditionnelle chinoise qui consiste à brûler des herbes médicinales séchées sur ou près de la peau - améliore les symptômes de la maladie de Crohn. Les personnes atteintes de la maladie de Crohn active ont rapporté moins de douleurs à l'estomac, de diarrhée et d'inflammation après avoir eu recours à l'acupuncture.

Informez votre médecin si vous utilisez des traitements de ce type ou des médicaments en vente libre. Certaines de ces substances peuvent affecter l'efficacité des médicaments ou d'autres traitements. Dans certains cas, une interaction ou un effet secondaire peut être dangereux, voire mettre la vie en danger.

Chirurgie de Crohn

La chirurgie pour la maladie de Crohn est considérée comme un traitement de dernier recours, mais les trois quarts des personnes atteintes de cette maladie auront finalement besoin d'un type de chirurgie pour soulager les symptômes ou les complications.

Une fois que les médicaments ne sont plus efficaces ou que les effets secondaires sont devenus trop graves pour être traités, votre médecin peut envisager l'une des opérations suivantes.

- Une opération qui raccourcit les intestins pour tenter de réduire les effets de la cicatrisation ou des dommages causés aux tissus.

- Lors d'une résection intestinale, les parties endommagées de l'intestin sont enlevées. Les intestins sains sont cousus ensemble pour les reformer.

- Une stomie crée un trou par lequel votre corps peut éliminer les déchets. Ces opérations sont généralement effectuées lorsqu'une partie de l'intestin grêle ou du gros intestin est retirée. Elles peuvent être permanentes ou temporaires lorsque votre médecin veut donner à vos intestins le temps de guérir.

- Une colectomie permet d'enlever les parties du côlon qui sont malades ou endommagées.

- Une proctocolectomie est une intervention chirurgicale qui consiste à enlever le côlon et le rectum. Si vous subissez cette opération, vous aurez également besoin d'une colostomie (un trou dans le gros intestin pour vider les déchets).

La chirurgie pour la maladie de Crohn est utile pour soulager les symptômes, mais elle n'est pas sans risques.

Quelles sont les variantes de la maladie de Crohn ?

Il existe six variantes de la maladie de Crohn, toutes basées sur la localisation. Elles sont :

- La maladie de Crohn gastroduodénale affecte principalement l'estomac et le duodénum, qui est la première partie de l'intestin grêle. Environ 5 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn sont de ce type.

- La jéjuno-iléite se produit dans la deuxième partie de l'intestin, appelée jéjunum. Comme pour la maladie de Crohn gastroduodénale, cette variation est moins fréquente.

- L'iléite est une inflammation dans la dernière partie de l'intestin grêle, ou iléon. Environ 30 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn sont touchées à cet endroit.

- L'iléocolite affecte l'iléon et le côlon et est la variation la plus courante de la maladie de Crohn. Environ 50 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn

- La jéjuno-iléite se produit dans la deuxième partie de votre intestin, appelée jéjunum. Comme la maladie de Crohn gastroduodénale, cette variation est moins fréquente.

- L'iléite est une inflammation dans la dernière partie de l'intestin grêle, ou iléon. Environ 30 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn sont touchées à cet endroit.

- L'iléocolite affecte l'iléon et le côlon et est la variation la plus courante de la maladie de Crohn. Environ 50 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn présentent cette variation.

- La colite de Crohn touche environ 20 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn. Elle n'affecte que le côlon. La colite ulcéreuse et la colite de Crohn n'affectent que le côlon, mais la colite de Crohn peut affecter les couches plus profondes de la paroi intestinale.

- La maladie périanale touche environ 30 % des personnes atteintes de la maladie de Crohn. Cette variation implique souvent des fistules, ou des connexions anormales entre les tissus, des infections des tissus profonds, ainsi que des plaies et des ulcères sur la peau extérieure autour de l'anus.

 

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