Abus d'alcool et alcoolisme : Quelles sont les différences ?

L'alcool affecte les gens de différentes manières. Certaines personnes peuvent apprécier un verre de vin avec de la nourriture et boire des quantités modérées d'alcool dans un contexte social sans aucun problème. Selon les médecins, boire un verre ou moins par jour pour les femmes et deux verres ou moins par jour pour les hommes est considéré comme une consommation modérée.

Boire de l'alcool trop souvent ou trop abondamment, ou être incapable de contrôler sa consommation d'alcool, peut être le signe d'un problème plus important. L'abus d'alcool ou l'alcoolisme, également connu sous le nom de dépendance à l'alcool, sont deux problèmes différents que certaines personnes peuvent développer.

Ces termes sont parfois utilisés de manière interchangeable, mais il existe des différences marquées. Les personnes qui abusent de l'alcool boivent trop à l'occasion et leurs habitudes de consommation se traduisent souvent par un comportement à risque et un mauvais jugement. Mais les personnes qui abusent de l'alcool ne sont généralement pas dépendantes de l'alcool. L'alcoolisme, en revanche, signifie que la personne a besoin d'alcool pour passer la journée.

Environ 3 millions de personnes en France sont aux prises avec des troubles de la consommation d'alcool. Ces troubles peuvent être perturbateurs et mettre la vie en danger. L'abus d'alcool et l'alcoolisme peuvent entraîner de graves problèmes de santé. L'alcool aggrave certains troubles, comme l'ostéoporose. Il peut conduire à certains cancers. L'abus d'alcool rend également difficile le diagnostic d'autres problèmes de santé, comme les maladies cardiaques. Cela est dû à la façon dont l'alcool affecte le système circulatoire.

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      Quels sont les symptômes de la consommation, de l'abus et de l'alcoolisme ?

Une concentration élevée d'alcool dans le sang provoque des symptômes tels que :

  • troubles de l'élocution
  • un ralentissement des réflexes
  • une diminution de la capacité à contrôler les mouvements corporels
  • des difficultés de concentration
  • des trous de mémoire ou des pertes de mémoire
  • une mauvaise capacité à prendre des décisions
  • un comportement risqué
  • rester conscient mais ne pas se souvenir de ses actions, ce que l'on appelle un blackout.

De très fortes concentrations d'alcool dans le sang peuvent provoquer des problèmes respiratoires, le coma ou la mort. De nombreuses personnes consomment de l'alcool sans en souffrir. Mais tout le monde peut en ressentir les effets, comme des maladies, des vomissements ou une gueule de bois.

La consommation d'alcool peut également entraîner :

  • des accidents
  • des chutes
  • des noyades
  • des bagarres
  • le suicide

Vous ne devriez pas essayer de conduire ou d'utiliser des machines lourdes sous l'effet de l'alcool.

 

Les symptômes de l'alcoolisme sont les suivants :

  • une forte envie ou un besoin impérieux de boire
  • une incapacité à contrôler l'envie de boire
  • l'incapacité d'arrêter de boire
  • une tolérance accrue à l'alcool
  • mentir sur sa consommation d'alcool
  • tentative de boire à l'insu des autres
  • l'incapacité de mener à bien ses activités quotidiennes sans boire.

 

Les symptômes de l'abus d'alcool sont les suivants :

  • boire pour se détendre
  • conduire sous l'influence de l'alcool
  • des problèmes avec la famille et les amis à cause de la consommation d'alcool
  • négliger ses responsabilités
  • avoir des problèmes juridiques à cause de l'alcool

Les personnes qui abusent de l'alcool peuvent nier l'existence d'un problème, mais il existe des moyens de reconnaître l'abus d'alcool chez les autres. Les personnes qui abusent de l'alcool peuvent boire souvent et avoir des problèmes familiaux, professionnels ou scolaires à cause de l'alcool. Cependant, elles peuvent minimiser leur consommation d'alcool ou mentir sur la quantité d'alcool qu'elles consomment.

 

      Qui est exposé au risque d'abus d'alcool et d'alcoolisme ?

Pour certaines personnes, l'abus d'alcool et l'alcoolisme résultent de facteurs psychologiques ou sociaux. Elles peuvent boire pour se calmer ou se détendre dans un contexte social. D'autres consomment de l'alcool pour faire face à des problèmes psychologiques ou au stress de leur vie quotidienne.

L'abus d'alcool et l'alcoolisme peuvent également être héréditaires. Toutefois, la génétique ne garantit pas l'existence d'un problème d'alcool. Les causes exactes de l'abus d'alcool et de l'alcoolisme sont souvent inconnues.

L'abus d'alcool est plus fréquent à certaines périodes de la vie. Les hommes, les étudiants et les personnes qui traversent des événements graves ou des traumatismes sont plus susceptibles d'abuser de l'alcool.

Les personnes qui vivent les situations suivantes sont également plus susceptibles de gérer leurs problèmes avec l'alcool :

  • la dépression
  • la solitude
  • le stress émotionnel
  • l'ennui.

C'est dangereux car l'abus d'alcool peut conduire à l'alcoolisme. En effet, le niveau de tolérance à l'alcool peut augmenter progressivement. Certaines personnes commencent à boire de plus en plus au fil des jours.

 

      Comment l'abus d'alcool et l'alcoolisme sont-ils diagnostiqués ?

L'alcoolisme et l'abus d'alcool sont des affections qui peuvent être diagnostiquées lorsqu'elles :

  • ont un impact sur les relations
  • causent des dommages ou des blessures
  • ont un effet négatif sur votre qualité de vie

Le diagnostic de l'abus d'alcool peut être subjectif. Les membres de la famille et les amis inquiets essaient souvent d'aider la personne à réaliser que sa consommation d'alcool est hors de contrôle, même s'ils ne le croient pas toujours.

Votre médecin peut vous interroger sur vos habitudes de consommation et vos antécédents médicaux. Il peut également utiliser des analyses de sang pour évaluer votre état de santé général, en accordant une attention particulière aux parties du corps les plus touchées par l'alcool, notamment le cerveau et d'autres parties du système nerveux, ainsi que le cœur et le foie.

 

       Complications dues à l'alcoolisme

De nombreuses personnes alcooliques continuent de boire même lorsqu'elles développent des problèmes de santé liés à l'alcool. Les proches remarquent parfois un problème avant la personne. Il est important que la personne dépendante de l'alcool reconnaisse son problème. Si la personne ne reconnaît pas qu'elle a un problème, le traitement ne sera pas couronné de succès car la personne ne prendra pas le traitement au sérieux et ne bénéficiera probablement pas du traitement proposé.

L'abus d'alcool peut avoir des effets à court et à long terme, tels qu'une intoxication alcoolique, des dysfonctionnements sexuels et des lésions hépatiques. Les effets à court et à long terme de l'alcoolisme comprennent des lésions cérébrales, une cirrhose et un risque accru de maladie cardiaque.

 

      Le sevrage alcoolique

Une personne dépendante de l'alcool qui arrête de boire peut présenter des symptômes de sevrage.

Les symptômes de sevrage comprennent :

  • des nausées
  • des tremblements
  • la transpiration
  • de l’irritabilité
  • l'anxiété

Le sevrage de l'alcool peut constituer une urgence médicale. Demandez immédiatement de l'aide médicale si une personne présente :

  • des crises d'épilepsie
  • des vomissements graves
  • des hallucinations
  • des fièvres

Si vous êtes alcoolique et avez des antécédents de symptômes de sevrage, consultez un médecin avant d'arrêter de boire. Vous devriez également consulter un médecin avant d'arrêter de boire si vous avez d'autres problèmes de santé.

 

      Comment traite-t-on l'abus d'alcool et l'alcoolisme ?

Le traitement de l'abus d'alcool et de l'alcoolisme consiste à vous aider à apprendre à maîtriser la maladie. La plupart des personnes qui se rétablissent de l'alcoolisme doivent s'abstenir de consommer de l'alcool parce que boire de l'alcool avec modération est trop difficile pour elles. L'abstinence est souvent le seul moyen de gérer la maladie.

Le traitement consiste à aider les personnes à comprendre leur dépendance à l'alcool et les problèmes qu'elles rencontrent dans leur vie. Il implique également un engagement à rester sobre ou à adopter des habitudes de consommation plus saines. Le rétablissement de la dépendance à l'alcool peut être un long processus. Le traitement de l'abus d'alcool comprend souvent une thérapie, l'apprentissage de nouvelles capacités d'adaptation et la recherche de moyens sains de gérer le stress.

 

      Médicaments

Les médecins prescrivent parfois des médicaments pour réduire les symptômes de sevrage. D'autres médicaments peuvent vous aider à arrêter de boire en bloquant la sensation d'intoxication ou en vous rendant malade lorsque l'alcool pénètre dans votre corps. Les médicaments peuvent également aider à réduire l'état de manque.

 

      Groupes de soutien

Le fait de bénéficier d'un soutien et de rechercher un traitement professionnel augmente les chances de se rétablir de la dépendance à l'alcool. Des groupes tels que les Alcooliques anonymes (AA) offrent un soutien aux personnes en voie de guérison.

 

      Quelles sont les perspectives en matière d'abus d'alcool et d'alcoolisme ?

Les personnes qui abusent de l'alcool et celles qui souffrent d'alcoolisme courent un risque accru de problèmes de santé, tels que :

  • le cancer
  • les problèmes de santé mentale
  • les problèmes de foie
  • des lésions cérébrales
  • un système immunitaire affaibli

Même les personnes qui terminent leur traitement courent un risque de rechute. Il est important de reconnaître les signes avant-coureurs et de demander de l'aide si vous craignez une rechute. Une thérapie et un soutien continus aident à minimiser ce risque.

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