8 avantages de la menthe pour la santé

La menthe est le nom de plus d'une douzaine d'espèces de plantes, dont la menthe poivrée et la menthe verte, qui appartiennent au genre Mentha.

 

Ces plantes sont particulièrement connues pour la sensation de fraîcheur qu'elles procurent. Elles peuvent être ajoutées aux aliments sous forme fraîche ou séchée.

 

La menthe est un ingrédient populaire dans plusieurs aliments et boissons, allant des thés et boissons alcoolisées aux sauces, salades et desserts.

 

Bien que la consommation de la plante offre certains avantages pour la santé, la recherche montre que plusieurs des avantages de la menthe pour la santé proviennent de son application sur la peau, de l'inhalation de son arôme ou de sa prise sous forme de capsule.

Cet article examine de plus près huit avantages de la menthe pour la santé, fondés sur des données scientifiques.

 

 

  1. Riche en nutriments

 

Bien qu'elle ne soit généralement pas consommée en grande quantité, la menthe contient une quantité appréciable de nutriments.

 

En fait, un peu moins d'un tiers de tasse (14 grammes) de menthe verte contient  :

- Calories : 6

- Fibres : 1 gramme

- Vitamine A : 12 % de l'AQR (apport quotidien recommandé)

- Fer : 9 % de l'AQR

- Manganèse : 8 % de l'AQR

- Folate : 4 % de l'AQR

 

En raison de sa saveur dynamique, la menthe est souvent ajoutée aux recettes en petites quantités, de sorte qu'il peut être difficile de consommer même 1/3 de tasse. Cependant, il est possible que vous vous approchiez de cette quantité dans certaines recettes de salades qui incluent la menthe parmi les autres ingrédients.

 

La menthe est une source particulièrement bonne de vitamine A, une vitamine liposoluble essentielle à la santé des yeux et à la vision nocturne.

 

Elle est également une source puissante d'antioxydants, surtout si on la compare à d'autres herbes et épices. Les antioxydants aident à protéger votre organisme contre le stress oxydatif, un type de dommages causés aux cellules par les radicaux libres.

 

RÉSUMÉ

 

Bien qu'elle ne soit généralement pas consommée en grande quantité, la menthe contient des quantités raisonnables de plusieurs nutriments et constitue une source particulièrement bonne de vitamine A et d'antioxydants.

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  1. Peut améliorer le syndrome du côlon irritable

 

Le syndrome du côlon irritable (SCI) est un trouble courant de l'appareil digestif. Il se caractérise par des symptômes digestifs tels que des douleurs d'estomac, des gaz, des ballonnements et des changements dans les habitudes intestinales.

 

Bien que le traitement du SCI comprenne souvent des modifications du régime alimentaire et la prise de médicaments, des recherches montrent que la prise d'huile de menthe poivrée comme remède à base de plantes pourrait également être utile.

 

L'huile de menthe poivrée contient un composé appelé menthol, qui contribuerait à atténuer les symptômes du SCI grâce à ses effets relaxants sur les muscles du tube digestif.

 

L'examen de neuf études portant sur plus de 700 patients atteints du SCI a révélé que la prise de capsules d'huile de menthe poivrée améliorait les symptômes du SCI de manière nettement plus importante que les capsules placebo.

 

Une étude a révélé que 75 % des patients ayant pris de l'huile de menthe poivrée pendant quatre semaines ont vu leurs symptômes du SCI s'améliorer, contre 38 % des patients du groupe placebo.

 

Notamment, presque toutes les recherches montrant un soulagement des symptômes du SII ont utilisé des capsules d'huile plutôt que des feuilles de menthe crues.

 

RÉSUMÉ

 

Le SCI est un trouble digestif courant. Plusieurs études ont montré que la prise de capsules d'huile de menthe poivrée améliorait les symptômes des patients atteints du SCI.

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  1. Peut aider à soulager l'indigestion

 

La menthe peut également être efficace pour soulager d'autres problèmes digestifs tels que les maux d'estomac et l'indigestion.

 

L'indigestion peut survenir lorsque les aliments restent trop longtemps dans l'estomac avant de passer dans le reste du tube digestif.

 

Plusieurs études ont montré que les aliments passent plus rapidement dans l'estomac lorsque les personnes prennent de l'huile de menthe poivrée pendant les repas, ce qui pourrait soulager les symptômes de ce type d'indigestion.

 

Une étude clinique menée sur des personnes souffrant d'indigestion a montré qu'une combinaison d'huile de menthe poivrée et d'huile de carvi prises en gélules avait des effets similaires à ceux des médicaments utilisés pour traiter l'indigestion. Cela a permis d'améliorer les douleurs d'estomac et d'autres symptômes digestifs.

 

Comme pour le SCI, les études soulignant la capacité de la menthe à soulager l'indigestion ont utilisé de l'huile de menthe poivrée plutôt que des feuilles fraîches ou séchées.

 

RÉSUMÉ

 

Plusieurs études ont montré que l'huile de menthe poivrée peut accélérer la vitesse à laquelle les aliments passent dans l'estomac, soulageant ainsi les symptômes digestifs associés à l'indigestion.

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  1. Peut améliorer les fonctions cérébrales

 

En plus d'ingérer de la menthe, on prétend que l'inhalation de l'arôme des huiles essentielles de la plante pourrait avoir des effets bénéfiques sur la santé, notamment une amélioration des fonctions cérébrales.

 

Une étude portant sur 144 jeunes adultes a démontré que l'inhalation de l'arôme de l'huile de menthe poivrée pendant cinq minutes avant le test a entraîné une amélioration significative de la mémoire.

 

Une autre étude a révélé que le fait de sentir ces huiles pendant la conduite augmentait la vigilance et diminuait les niveaux de frustration, d'anxiété et de fatigue.

 

Cependant, toutes les études ne s'accordent pas à dire que l'huile de menthe poivrée pourrait être bénéfique pour les fonctions cérébrales. Une étude a révélé que, bien que l'arôme de l'huile soit revigorant et entraîne une diminution de la fatigue, il n'avait aucun effet sur les fonctions cérébrales.

 

D'autres recherches sont nécessaires pour mieux comprendre le mode d'action de l'huile et déterminer si la menthe poivrée améliore effectivement les fonctions cérébrales.

 

RÉSUMÉ

 

Certaines études montrent que le fait de sentir l'arôme de l'huile de menthe poivrée peut améliorer la mémoire et la vigilance, tandis que d'autres études ne montrent aucun effet. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour mieux comprendre les effets de la menthe sur les fonctions cérébrales.

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  1. Peut réduire la douleur de l'allaitement

 

Les mères qui allaitent ont souvent les mamelons douloureux et crevassés, ce qui peut rendre l'allaitement douloureux et difficile.

 

Des études ont montré que l'application de menthe sur la peau peut aider à soulager la douleur associée à l'allaitement.

 

Dans ces études, les mères allaitantes appliquaient différentes formes de menthe sur la zone du mamelon après chaque tétée. En général, elles utilisaient une huile essentielle seule ou mélangée à un gel ou à de l'eau.

 

Une étude a montré que l'application d'eau de menthe poivrée après l'allaitement était plus efficace que l'application de lait maternel exprimé pour prévenir les crevasses du mamelon et de l'aréole, ce qui entraînait une diminution de la douleur du mamelon.

 

Une autre étude a également montré que seulement 3,8 % des mères qui ont appliqué un gel à la menthe poivrée ont eu des crevasses du mamelon, contre 6,9 % de celles qui ont utilisé de la lanoline et 22,6 % de celles qui ont utilisé un placebo.

En outre, une autre étude a montré que la douleur et la gravité des crevasses du mamelon diminuaient chez les mères qui appliquaient de l'huile essentielle de menthol après chaque tétée.

 

RÉSUMÉ

 

L'application d'huiles essentielles de menthe sous diverses formes semble être efficace pour prévenir et traiter les crevasses du mamelon et les douleurs généralement associées à l'allaitement.

 

  1. Améliore subjectivement les symptômes du rhume

 

De nombreux traitements en vente libre contre le rhume et la grippe contiennent du menthol, un composé primaire de l'huile de menthe poivrée.

 

De nombreuses personnes pensent que le menthol est un décongestionnant nasal efficace qui peut éliminer la congestion et améliorer la circulation de l'air et la respiration.

 

Cependant, de multiples études montrent que le menthol n'a aucune fonction décongestionnante. Cela dit, les recherches montrent également que le menthol peut améliorer subjectivement la respiration nasale.

 

Cela signifie que, bien que le menthol n'ait pas d'effet décongestionnant, il peut donner l'impression aux gens qu'ils respirent plus facilement par le nez.

Cela est susceptible de soulager au moins un peu les personnes affectées par un rhume ou une grippe.

 

RÉSUMÉ

 

Bien que le menthol ne fonctionne pas comme un décongestionnant nasal, il peut apporter un certain soulagement aux symptômes du rhume et de la grippe en améliorant subjectivement la respiration par le nez.

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  1. Peut masquer la mauvaise haleine

 

Les chewing-gums à la menthe et les bonbons à la menthe sont parmi les premières choses que les gens recherchent lorsqu'ils essaient de prévenir ou de se débarrasser de la mauvaise haleine.

 

Les experts s'accordent à dire que la plupart de ces produits peuvent masquer l'odeur de la mauvaise haleine pendant quelques heures. Cependant, ils ne font que masquer la mauvaise haleine et ne réduisent pas les bactéries ou autres composés à l'origine de la mauvaise haleine.

 

En revanche, la consommation de thé à la menthe et la mastication de feuilles fraîches peuvent à la fois masquer la mauvaise haleine et tuer les bactéries, car des études en éprouvette ont mis en évidence les effets antibactériens de l'huile de menthe poivrée.

 

RÉSUMÉ

 

Les menthes et les chewing-gums peuvent masquer les mauvaises odeurs pendant quelques heures, mais ne constituent pas une solution optimale à long terme pour la mauvaise haleine. Le thé à la menthe poivrée et la mastication de feuilles de menthe peuvent être plus bénéfiques pour réduire les bactéries à l'origine de la mauvaise haleine.

 

  1. Facile à ajouter à votre régime alimentaire

 

Vous pouvez facilement ajouter de la menthe aux salades vertes, aux desserts, aux smoothies et même à l'eau. Le thé à la menthe poivrée est une autre façon populaire de l'incorporer à votre régime alimentaire.

 

Cependant, de nombreuses études montrant les bienfaits de la menthe pour la santé n'impliquaient pas de consommer les feuilles avec de la nourriture. La menthe était plutôt prise sous forme de gélules, appliquée sur la peau ou inhalée par aromathérapie.

 

Lorsque vous utilisez la menthe à des fins de santé, il est important d'évaluer ce que vous cherchez à obtenir et comment la plante a été utilisée dans la recherche à cette fin particulière.

 

La liste ci-dessous devrait vous aider à résumer certaines des recherches mentionnées ci-dessus.

- Manger des feuilles fraîches ou séchées : Utilisées pour traiter la mauvaise haleine.

- Inhaler des huiles essentielles : Peut améliorer les fonctions cérébrales et les symptômes du rhume.

- L'appliquer sur la peau : Utilisé pour réduire la douleur des mamelons lors de l'allaitement.

- Prendre des capsules avec de la nourriture : Peut aider à traiter le syndrome du côlon irritable et l'indigestion.

 

RÉSUMÉ

 

La menthe peut facilement être ajoutée à votre régime alimentaire, bien que la plupart des recherches montrant des avantages pour la santé l'aient prise sous forme de capsule, appliquée sur la peau ou inhalée via l'aromathérapie.

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Conclusion

 

La menthe est un ajout délicieux et sain à de nombreux aliments et boissons.

 

Bien que la menthe soit facile à ajouter à de nombreux plats, les recherches démontrant ses bienfaits pour la santé ont principalement porté sur la menthe prise en gélules, appliquée sur la peau ou inhalée via l'aromathérapie.

 

Les avantages de la menthe pour la santé vont de l'amélioration des fonctions cérébrales et des symptômes digestifs au soulagement des douleurs d'allaitement, des symptômes du rhume et même de la mauvaise haleine.

 

Vous ne pouvez vraiment pas vous tromper en ajoutant de la menthe à votre alimentation.

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